Ces restaurants de Toronto avec de petits menus sont un incontournable

Parfois, il est agréable d’éteindre le cerveau et de ne pas avoir à décider quoi manger. Asseyez-vous simplement dans un restaurant, regardez le tableau de menu et choisissez entre trois ou cinq choses plutôt que d’avoir à feuilleter une nouvelle. J’aime le choix, mais parfois j’aime quand un restaurant me limite à une poignée de plats essentiels qui font revenir les convives, comme le vieil adage de faire une chose et une chose bien.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un restaurant peut avoir un petit menu de, disons, huit plats ou moins, comme l’accès à une petite cuisine ou une pénurie de cuisiniers. Mais un endroit avec seulement quelques offres me permet également de savoir que le chef met tous ses efforts dans ces quelques plats et est suffisamment confiant pour que son entreprise puisse en survivre.

Lorsque Sang-Ji Fried Bao a ouvert ses portes en 2018 près de Yonge et Finch, le propriétaire John Xue et ses cuisiniers travaillaient dans une cuisine de la taille de deux cabines de bureau, et moins de 10 clients pouvaient entrer dans la salle à manger.

Ils n’ont servi que trois choses : les baos poêlés à la Shanghainaise, la soupe wonton et les nouilles sèches aux cacahuètes et à l’huile d’oignon vert. Les plats étaient cohérents, abordables et le genre de nourriture que Xue mangeait dans les stands de nourriture de rue en Chine.

Les baos sont remplis de porc haché et de bouillon de porc gélatinisé, enveloppés dans une pâte à levure qui est d’abord poêlée pour lui donner un fond croustillant et doré avant d’être cuit à la vapeur pour obtenir ce dôme moelleux sur le dessus. Des instructions sont données aux tables pour les manger (prenez une petite bouchée pour laisser la vapeur s’échapper d’abord, buvez le bouillon chaud à l’intérieur, puis mangez). Xue dit qu’ils en gagnent environ 500 pendant la semaine et 700 le week-end.

“C’était un tout petit magasin, nous ne pouvions donc produire qu’un nombre limité de plats. (Les baos) peuvent sembler simples, mais leur exécution prend beaucoup de temps », explique Xue. « Nous avons choisi ces trois articles car ils se concentrent sur des textures et des saveurs différentes. Les baos sont l’objet signature. Les nouilles sont les glucides et les wontons sont comme une soupe donc ils vont les uns avec les autres.

Le restaurant a déménagé l’année dernière dans un endroit plus grand, à quelques portes au sud de la rue Yonge. La salle à manger est deux fois plus grande et la cuisine compte quelques aides supplémentaires, dont la femme et le père de Xue.

Des côtes levées de porc désossées croustillantes avec une sauce aigre-douce avec des gâteaux de riz frits font partie des quelques nouveaux articles de Sang-Ji Fried Bao après son déménagement dans un emplacement plus grand l'année dernière.

Le menu s’est également agrandi, mais il reste encore moins de 10 plats. Les nouveaux ajouts incluent les vermicelles de canard, un grand bol de bouillon de canard et de poulet au goût léger avec des nouilles en verre, des carrés de sang de canard, de la viande de canard effilochée et des bouffées de tofu frit. Il y a deux collations : beignet de pâte frite avec hoisin et sambal oelek enveloppé dans du papier de riz et des œufs et fini avec de la soie de porc et des côtes de porc désossées et frites croustillantes. Il y a aussi une variante au curry des baos maintenant.

“Le simple fait de garder le menu simple nous aide à offrir un meilleur service”, déclare Xue. « Pour être honnête, tout cela demande beaucoup de main-d’œuvre. Tous les lundis nous fermons le restaurant pour passer huit heures à faire la soupe gélatine pour le bao. Les dames qui font la pâte arrivent à huit, neuf heures du matin pour la faire avant que le restaurant n’ouvre à 11 heures.

Mais ce n’est pas parce qu’un menu est petit qu’il s’agit d’une visite unique.

Depuis son ouverture en novembre 2019 au Junction, Thai Nyyom a trois plats principaux au menu (techniquement six, car chaque plat a un équivalent végétalien) : poulet (ou tofu) khao soi ; le khao man kai, une variante thaïe du riz au poulet poché hainanais ; et un plat du jour.

Lors de ma visite, j’ai eu un grand bol de porc mijoté tendre dans un grand bol de nouilles nageant dans un bouillon clair de couleur acajou avec une pincée saine de coriandre et d’oignons verts sur le dessus. Il est chaleureux, terreux mais brillant avec un mélange de notes acidulées, herbacées et savoureuses. C’était quelque chose que je ne me souviens pas avoir vu dans d’autres restaurants thaïlandais.

Chaque jour, le compte Instagram du restaurant, @ThaiNyyom, informe les abonnés du plat du jour. Il y avait de la poitrine de porc frite avec du riz gluant et une soupe de nouilles avec du poulet avec os et du melon amer. Le lundi, ils font du pad thaï pour apaiser les convives qui en ont besoin.

Khao man gai est un plat thaïlandais de poulet et de riz avec une soupe de melon d'hiver que l'on trouve généralement dans les stands de nourriture de rue.  C'est l'un des deux plats principaux qui sont toujours au menu de Thai Nyyom.

“Lorsque nous avons ouvert le restaurant, dans notre esprit, nous ne voulions que deux personnes (dans la cuisine), c’est pourquoi nous avons un menu limité car c’est ce que nous pouvons gérer”, explique Charles Chanta-Urai, propriétaire de Thai Nyyom avec sa femme et le chef Oat. String. «Mais nous avons choisi les plats que nous pensons que les gens vont adorer. Cela dépend des ingrédients que nous pouvons obtenir, mais ce sont des plats qui sont authentiques pour nous.

Chanta-Urai dit qu’un menu plus petit permet à Thongtong de se concentrer sur des plats plus complexes qu’elle prépare à l’occasion, comme le poisson au curry cuit à la vapeur où le poisson et le curry rouge sont cuits dans des feuilles de bananier.

« C’est un plat délicat et artisanal que beaucoup de restaurants ne font pas car cela prend beaucoup de temps », dit-il. Pour lui, aller dans un restaurant qui sert deux ou trois plats n’est pas inhabituel. « C’est très courant en Thaïlande. Si vous êtes bon au khao soi, vous ne faites que ça. Si vous faites du riz au poulet, vous ne faites que ça. Nous voulons faire des plats qui manquent aux Thaïlandais et que les Canadiens voudraient essayer. »

Basil Beef du restaurant Thai Nyyom dans le West End.

Un menu encore plus petit est le J’s Steak Frites de West Queen West, âgé de quatre mois, ouvert par l’équipe mari et femme Jad Sfeir et Tara Tang. Il n’y a qu’une chose à offrir : un menu à 49 $ composé de pain, salade, contre-filet de 10 onces et frites à volonté. (Il y a aussi un menu de desserts à la carte séparé.) Sfier dit que même si le concept d’un restaurant servant uniquement des steaks frites n’est pas nouveau, les clients ont apprécié l’expérience culinaire simplifiée.

« Habituellement, il faut une éternité pour qu’un groupe commande, alors les gens sont contents de ne pas avoir à regarder le menu ou de faire revenir le serveur plusieurs fois », explique Sfeir. « L’accueil a été excellent jusqu’à présent. Même à la maison, parfois, vous ne savez pas quoi cuisiner pour le dîner. Cela soulage les clients de prendre une autre décision. Tout ce qu’ils ont à faire, c’est se détendre.

En m’asseyant chez J’s un dimanche après-midi récent, tout ce que j’avais à décider était quoi boire (trop tôt pour le vin, j’avais donc un Shirley Temple) et comment je voulais que mon steak soit cuit (moyen-saignant, ce que le serveur écrit vers le bas sur la nappe en papier).

Le steak était cuit comme demandé et simplement assaisonné de sel. Le serveur vient avec un petit plateau de frites et me dit qu’ils en feront frire plus si je veux. Le dimanche, le repas s’accompagne d’un dessert (un brownie en forme de bûche, dans mon cas). Les soirs réguliers, il y a un menu de desserts à la carte séparé qui peut inclure des gâteaux, des flans ou des pâtisseries.

Bien qu’avoir un menu plus limité rationalise le processus de cuisson, Sfeir dit qu’il y a un autre type de pression qui l’accompagne. Lorsqu’un endroit est connu pour seulement une ou deux choses sur le menu, ce plat peut faire ou défaire l’affaire.

« C’est beaucoup plus facile à exécuter, mais aussi plus difficile », dit-il. “Parce que si vous n’offrez qu’une chose, vous voulez qu’elle soit parfaite.”

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