Ce ragoût est tellement digne d’une obsession que quelqu’un a écrit un livre à ce sujet

Certaines personnes mangent pour vivre. D’autres vivent pour manger, voyager et tenir un journal.

Sylvie Bigar fait partie de ces mangeuses — et écrivaines — qui ont découvert que son goût pour cassoulet, un plat magique datant du XIVe siècle, lui a appris quelque chose non seulement sur l’Occitanie, une région française entre l’Espagne et la Provence qui était “au carrefour de l’histoire et des civilisations”.

Cela lui a également appris quelque chose sur elle-même, ses racines et sa famille.

“Cassoulet Confessions” est le premier mémoire culinaire de Bigar, un journaliste franco-suisse qui a également écrit un livre de cuisine, “Daniel” avec le grand chef français Daniel Boulud.

La mission initiale de Bigar était de se rendre à Carcassone, d’interviewer le chef Eric Garcia, co-fondateur de l’Académie Universelle du Cassoulet, et d’écrire sur le cassoulet, un ragoût français rustique avec des haricots, des herbes, du porc, du confit de canard, des saucisses et d’autres viandes qui varient de de ville en ville. Elle a fini par écrire de nombreux articles sur le ragoût, ses ingrédients et l’Occitanie.

« Je savais qu’il y avait un livre à écrire sur cette expérience et que c’était beaucoup plus personnel que de raconter comment apprendre à cuisiner un plat. Pourtant, il m’a fallu plus de dix ans pour trouver la clé des histoires familiales et dramatiques qui se cachaient sous la croûte de cassoulet », a déclaré Bigar lorsque The Post l’a interviewée au nouveau hotspot de sushi Jōji. “Cassoulet a fini par servir de fil conducteur, et de métaphore, qui m’amènerait à trouver mon identité et ma maison.”

Auteur Sylvie Bigar
Thomas Schauer
Confessions de cassoulet : nourriture, France, famille et le ragoût qui m'a sauvé l'âme par Sylvie Bigar
Cela a pris plus d’une décennie, mais Bigar a finalement découvert pourquoi elle était devenue si obsédée par le cassoulet.

Bigar a été attirée dès qu’elle est entrée dans la salle à manger de Garcia dans son restaurant, le Domaine Balthazar, à Carcassonne, avec sa célèbre forteresse médiévale et ses tours.

“En tant qu’écrivain new-yorkais spécialisé dans la gastronomie et les voyages, j’ai pensé écrire un article simple sur l’histoire du cassoulet, rencontrer un chef, goûter des haricots et rentrer chez moi”, a-t-elle déclaré.

Cela a pris plus d’une décennie, mais Bigar a finalement découvert pourquoi elle était devenue si obsédée par le cassoulet.

“Au fil du temps”, a-t-elle déclaré, “j’ai écrit sur les marmites, j’ai écrit sur les chefs et l’Académie universelle du Cassoulet. J’ai écrit sur les viandes, les herbes et oui, sur les haricots aussi. Mais ensuite j’ai réalisé que le ragoût était le fil conducteur qui m’amenait à affronter mon enfance, l’héritage de ma famille et son histoire dramatique. Enfin, j’ai pu affronter l’une des questions primordiales qui nous tiennent tous éveillés la nuit : où est la maison ? »

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