Ce qu’ils portaient : les vêtements mettent en lumière les abus sexuels chez les Amish et d’autres

LEOLA, Pennsylvanie (AP) – Les cordes à linge avec des draps gonflés et des robes longues sont monnaie courante dans les fermes hors réseau du comté de Lancaster en Pennsylvanie, qui abrite la plus grande colonie amish du pays. Pour de nombreux touristes, ils sont aussi emblématiques du paysage bucolique du pays Amish que les ruelles rurales et les ponts en bois.

Mais pendant deux jours fin avril, une corde à linge avec un but différent a été accrochée dans une petite exposition intérieure ici. Y étaient accrochées 13 tenues représentant le traumatisme des agressions sexuelles subies par les membres des groupes amish, mennonites et similaires, rappelant que la tenue vestimentaire modeste dont ils ont besoin, en particulier pour les femmes et les filles, n’est pas une protection.

Chaque vêtement exposé était soit celui qu’un survivant portait au moment où il a été agressé, soit une réplique assemblée par des bénévoles pour correspondre aux codes vestimentaires stricts de l’église d’enfance du survivant.

L’une était une robe amish bleu pervenche à manches longues avec un simple col montant. Le panneau qui l’accompagnait disait : « Âge du survivant : 4 ans ».

À côté se trouvaient le manteau épais, le chapeau et la longue robe vert chasseur d’un enfant de 5 ans, exposés au-dessus de solides chaussures noires. “Je n’ai jamais été en sécurité et j’étais un enfant. C’était un adulte », a indiqué une pancarte citant le survivant. “Personne ne m’a aidé quand je leur ai dit qu’il m’avait fait mal.”

Il y avait aussi une grenouillère pour bébé.

“Vous ressentez de la rage lorsque vous recevez une toute petite tenue par la poste”, a déclaré Ruth Ann Brubaker du comté de Wayne, Ohio, qui a aidé à monter l’exposition. « Je ne savais pas que je pouvais être aussi en colère. Ensuite, vous vous mettez à pleurer.

Les vêtements exposés représentaient diverses branches de la tradition anabaptiste conservatrice, qui incluent Amish, Mennonite, Brethren et Charity. Souvent appelées les églises simples, elles mettent l’accent sur la séparation de la société dominante, la discipline de l’église, le pardon et la tenue vestimentaire modeste, y compris les couvre-chefs pour les femmes.

Cela faisait partie d’une conférence plus large sur la sensibilisation aux abus sexuels dans les églises Plain qui s’est tenue les 29 et 30 avril à l’église mennonite de Forest Hills à Leola et parrainée par deux organisations de défense des droits : A Better Way, basée à Zanesville, Ohio, et Safe Communities, of Lancaster, Pennsylvanie.

Vignette de la vidéo Youtube

Hope Anne Dueck, directrice exécutive de A Better Way et l’un des organisateurs de l’exposition, a déclaré que de nombreux survivants ont déclaré avoir entendu des choses telles que “Si vous aviez porté votre couvre-chef, vous n’auriez probablement pas été agressé” ou ” Vous n’auriez pas pu être habillé assez modestement.

“Et en tant que survivant moi-même”, a déclaré Dueck, “je savais que ce n’était pas la vérité.”

“Vous pouvez être blessé, peu importe ce que vous portez”, a-t-elle déclaré. Ceux qui ont contribué à l’exposition “portaient ce que leurs parents et l’église prescrivaient, et le portaient correctement, et ont quand même été agressés”.

L’exposition était basée sur des expositions similaires qui ont été organisées sur les campus universitaires et ailleurs ces dernières années, intitulé “What Were You Wearing?” Ils montrent un large éventail de vêtements dans le but de briser le mythe selon lequel une agression sexuelle peut être imputée à ce que portait une victime.

Les membres actuels et anciens des communautés religieuses en tenue ordinaire – pas seulement les anabaptistes, mais d’autres comme la sainteté, une ramification du méthodisme mettant l’accent sur la piété – ont convenu l’année dernière qu’il était temps de tenir leur propre version.

“En fin de compte, il n’a jamais été question de vêtements”, a déclaré Mary Byler, une survivante d’abus sexuels sur des enfants dans les communautés amish où elle a grandi. Byler, qui a fondé le groupe The Misfit Amish basé au Colorado pour combler les écarts culturels entre les Amish et la société au sens large, a aidé à organiser l’exposition.

“J’espère que cela aide les survivants à savoir qu’ils ne sont pas seuls”, a-t-elle déclaré.

Les survivants ont été invités à soumettre leurs tenues ou des descriptions de celles-ci. Tous sauf un fournissaient des vêtements pour enfants, principalement des filles et un garçon, reflétant leur âge au moment où ils ont été agressés. La seule tenue d’adulte appartenait à une femme qui a été violée par son mari peu de temps après avoir accouché, a déclaré Dueck.

Les organisateurs prévoient d’avoir des photos de haute qualité des vêtements à afficher en ligne et dans les expositions futures.

Les chefs d’église simples ont reconnu ces dernières années que les abus sexuels sont un problème dans leurs communautés et ont organisé des séminaires de sensibilisation.

Mais les défenseurs disent qu’ils doivent faire plus et que certains dirigeants continuent de traiter les cas d’abus comme des questions de discipline de l’église plutôt que comme des crimes à signaler aux autorités civiles.

Selon un examen des dossiers judiciaires de plusieurs États, des dizaines de délinquants appartenant à des églises simples ont été reconnus coupables d’avoir abusé sexuellement d’enfants au cours des deux dernières décennies. Plusieurs chefs d’église ont été condamnés pour avoir omis de signaler les abus, dont un évêque amish du comté de Lancaster en 2020.

Les chercheurs et les organisateurs de la conférence ont déclaré qu’ils sondaient les membres actuels et anciens de la communauté de Plain pour recueillir des données concrètes sur ce qu’ils considèrent comme un problème omniprésent.

Mais l’affichage a fait une déclaration puissante en soi, a déclaré Darlene Shirk, une mennonite du comté de Lancaster.

“Nous parlons de statistiques… mais quand vous avez quelque chose de physique ici, et parce que la robe vient de la communauté de Plain, elle crie : ‘Regardez, ça se passe dans notre communauté !'”, a-t-elle déclaré.

Les partisans disent que dans les églises simples dirigées par des hommes, où le pardon est enseigné comme une vertu primordiale, les gens sont souvent poussés à se réconcilier avec leurs agresseurs ou les agresseurs de leurs enfants.

Byler a déclaré qu’au cours des 18 années qui se sont écoulées depuis qu’elle a signalé ses agressions sexuelles aux autorités civiles, elle a entendu plus d’histoires d’abus dans les églises de la Plaine qu’elle ne peut en compter. Les survivants sont souvent isolés de leurs communautés et sont confrontés à des “déclarations très blâmant les victimes”, a-t-elle déclaré.

“Les agressions sexuelles sur des enfants et les agressions sexuelles sont quelque chose qui se produit … à l’intérieur des communautés de tous les horizons et de tous les modes de vie”, a déclaré Byler.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit un soutien grâce à la collaboration de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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