Bucks contre Celtics: Wesley Matthews arrête Jayson Tatum pour aider Milwaukee à remporter le troisième match décisif de Boston

MILWAUKÉE — Alors que les arbitres se dirigeaient vers le moniteur pour revoir le jeu final du règlement, une rediffusion est apparue sur le grand écran à l’intérieur du Fiserv Forum qui montrait que le bout des doigts d’Al Horford était toujours en contact avec le ballon lorsque le feu rouge s’est allumé. La foule bruyante a éclaté et la célébration a eu lieu avant que le chef d’équipe Zach Zarba ne puisse officiellement déclarer que les Milwaukee Bucks avaient remporté le troisième match de leur série de deuxième tour avec les Boston Celtics, 103-101.

L’épreuve de force de samedi comportait beaucoup de choses : physique, dramatique et controversée. Parfois, cela ressemblait plus à un match ECW Street Fight qu’à un véritable match de basket. Mais finalement, c’était une victoire des Bucks, car ils ont lutté – littéralement – ​​le contrôle de la série loin des Celtics.

Maintenant en avance de 2-1, les Bucks ne sont qu’à deux victoires d’un deuxième voyage consécutif en finale de la Conférence Est et d’une troisième apparition en quatre saisons. Pour y arriver, ils auront besoin de plus de performances défensives comme celle qu’ils ont mise en place dans le match 3, car ils ont maintenu les Celtics à 36,8% de tirs et une note offensive de 82,4 en demi-terrain, selon Cleaning The Glass.

L’aspect le plus notable de leur effort a peut-être été de maintenir Jayson Tatum à 10 points sur 4 tirs sur 19 depuis le terrain. Les creux des séries éliminatoires de Tatum pour les points, le pourcentage de buts sur le terrain et les tentatives de lancers francs sont tous venus dans ce match. Il était également à égalité pour son deuxième meilleur score de toute la saison, et la première fois depuis le 30 mars qu’il n’a pas réussi à faire un 3 points. Bref, Tatum s’est fait enfermer.

“[Wesley Matthews] assume la majorité de cette mission, Jrue [Holiday] lui prend un peu et la fierté individuelle de ces deux gars, les capacités défensives individuelles sont assez spéciales et uniques », a déclaré l’entraîneur-chef des Bucks, Mike Budenholzer. « Et puis la défense de l’équipe qui les entoure. Brook, Giannis, l’activité, la compétitivité était au bon endroit.”

Moins de deux minutes après le début du match, Matthews a donné le ton. Il s’est faufilé sous un écran pour couper l’entraînement de Tatum et a forcé la star des Celtics à abandonner le ballon. Puis, lorsque Tatum a essayé de se poster, Matthews l’a poussé hors de sa place, a tenu bon et a forcé un terrible revirement.

À la fin du quatrième quart, après que les Celtics aient réussi une course de 20-9 pour réduire le déficit à un, Matthews était de retour avec sa possession individuelle la plus impressionnante contre Tatum. Il s’est battu à travers un écran, a coupé un entraînement puis un autre, a forcé une rotation et est resté debout pour obtenir un concours après avoir été déséquilibré.

Ce sont les moments qui se démarquent. Les batailles en tête-à-tête où chaque personne qui regarde est concentrée sur cette action spécifique. Il n’y a pas de confusion, aucune connaissance approfondie du jeu n’est nécessaire pour comprendre à quel point Matthews fait travailler Tatum pour même réussir un tir.

Les statistiques du défenseur le plus proche ne sont pas toujours parfaites, mais elles signifient quelque chose, surtout lorsque vous en obtenez comme Tatum étant 0 pour 10 lorsque Matthews était le défenseur principal.

“Il était incroyable”, a déclaré Giannis Antetokounmpo. “Il était incroyable. Je l’ai gardé devant, montrant des corps, se pressant autant que possible, lui faisant prendre des coups durs. Il était incroyable.”

Mais aussi incroyable que cela puisse paraître à certains moments, la défense d’isolement de Matthews n’était pas la seule raison pour laquelle Tatum a eu l’un des matchs les moins efficaces de sa carrière en séries éliminatoires. Le vétéran a fait beaucoup de travail hors du ballon et au début des possessions qui sont souvent passées inaperçues pour se préparer au succès.

Prenez ce jeu au début du troisième quart-temps, par exemple. Les Celtics ont demandé à Tatum de ramener le ballon au sol, alors Matthews a commencé à faire pression sur lui près du milieu de terrain et lui a fait passer le ballon. Quelques secondes plus tard, Marcus Smart le retourna. Matthews n’obtiendra pas un vol ou un tir contesté pour cela. Il ne l’a probablement même pas remarqué, mais il a aidé son équipe.

Toute la nuit, Matthews (et Holiday) ont été physiques avec Tatum. Ils l’ont ramassé tôt, l’ont chassé de ses places et l’ont fait travailler juste pour se déplacer sur le terrain, sans parler d’essayer de marquer. Ironiquement, c’est similaire à ce que Tatum and Co. a fait à Kevin Durant avec beaucoup de succès au premier tour.

“C’est le jeu dans le jeu”, a déclaré Holiday. “Parfois, vous pouvez être le meilleur côté, parfois vous pouvez le suivre. Vous voulez juste lui donner des looks différents. Quelqu’un qui est un buteur prolifique, quelqu’un qui peut partir à tout moment, vous devez leur donner des looks différents. Pas seulement moi , mais Wes a fait un excellent travail sur lui. Ne lui laissant aucun espace, rendant tout difficile, essayez de le garder hors de la ligne des lancers francs autant que possible.

Matthews et les Bucks ont fait leur travail samedi, et s’ils reproduisent cette performance lundi, ils auront une chance de prendre une avance de 3-1 dans la série. Mais les joueurs All-NBA comme Tatum ne partent pas tranquillement, et il reviendra avec une vengeance. S’il livre une grosse soirée, les Celtics peuvent faire 2-2 et voler l’avantage du terrain tout de suite.

“Je veux dire, évidemment, je m’attends à mieux jouer”, a déclaré Tatum. “Je dois être meilleur. Je le sais et mes coéquipiers le savent et je suis sûr que je le serai.”

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