Boeing va déplacer son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie.

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Boeing déplace son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie, signe que le géant de l’aérospatiale se penche sur son aile militaire et se positionne mieux pour naviguer dans le bourbier politique.

Cette décision, rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal, intervient alors que Boeing s’efforce de se débarrasser des charges financières du 737 Max, de l’effet étouffant de la pandémie sur les voyages et des retombées de la rupture des liens avec la Russie. La société a enregistré une perte de 1,2 milliard de dollars au premier trimestre et son action est en baisse de 25% depuis le début de l’année.

“Nous sommes ravis de construire sur nos fondations ici en Virginie du Nord”, a déclaré jeudi le directeur général de Boeing, David L. Calhoun, dans un communiqué. “La région est stratégique pour notre siège social mondial étant donné sa proximité avec nos clients et parties prenantes, et son accès à des ingénieurs et des talents techniques de classe mondiale.”

Boeing prévoit également de développer un pôle de recherche et de technologie “pour exploiter et attirer des capacités d’ingénierie et techniques”, selon son communiqué. Le hub d’Arlington se concentrera sur le développement d’innovations dans les domaines de la cybersécurité, des opérations autonomes, des sciences quantiques et de l’ingénierie des logiciels et des systèmes.

Boeing a déclaré qu’il “maintiendrait également une présence significative” dans la région de Chicago malgré le déménagement.

L’administration du gouverneur de Virginie Glenn Youngkin (R) travaille depuis quelques mois avec Boeing pour attirer l’entreprise dans l’État, selon trois personnes familières avec l’accord qui ont parlé sous couvert d’anonymat parce que l’entreprise avait prévu de attendez la semaine prochaine pour faire l’annonce. Ils ont dit que le gouverneur, un ancien cadre du groupe Carlyle, avait une relation personnelle avec Calhoun.

L’Etat n’a offert à Boeing aucune incitation financière “significative” à l’entreprise, selon les trois personnes.

Le sénateur Mark R. Warner (D-Va.) Travaillait également depuis plusieurs mois pour que Boeing déménage en Virginie, a déclaré une personne proche des négociations.

La porte-parole du comté d’Arlington, Jessica Baxter, a déclaré dans un communiqué que “pour des raisons de concurrence et pour protéger les informations confidentielles de l’entreprise, nous ne pouvons pas commenter les perspectives de développement économique actuelles ou potentielles”. La présidente du conseil d’administration du comté d’Arlington, Katie Cristol (D), a également refusé de commenter.

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Cette décision intervient alors que Boeing a fait l’objet d’un examen minutieux de la part de la Federal Aviation Administration ces dernières années, un changement survenu après que les législateurs ont souligné les liens étroits entre les régulateurs et la société après les accidents de 737 Max en 2018 et 2019. Le déplacement des dirigeants à Washington pourrait aider à lisser cette relation, mais cela pourrait également perturber le personnel d’ingénierie et de fabrication de première ligne, qui avait auparavant exprimé des inquiétudes quant au fait d’être annulé sur des questions de sécurité par les dirigeants de l’entreprise et les hauts responsables de la FAA.

Boeing a déménagé le siège de sa division Défense, Espace et Sécurité de Saint-Louis à Arlington en 2017. La société exploite un grand bureau dans le quartier de Crystal City à Arlington, à moins d’un mile du Pentagone et à la périphérie du quartier que les responsables locaux ont surnommé “National Landing”.

En plus des bureaux de Boeing au 929 Long Bridge Drive, la société a également reçu l’approbation du comté pour une deuxième phase de construction qui ajouterait plus de 131 000 pieds carrés d’espace.

L’emplacement est à quelques pâtés de maisons de l’endroit où Amazon construit un deuxième siège social destiné à ancrer le développement dans la région.

Le déménagement de Boeing à Arlington confirme les prédictions de nombreux boosters de National Landing, qui ont déclaré que l’arrivée d’Amazon stimulerait la croissance économique dans un quartier qui avait longtemps été considéré comme sous-utilisé et sous-développé. Après la recommandation d’un panel fédéral en 2005 de déplacer les entrepreneurs de la défense, Crystal City a perdu environ 17 000 militaires et travailleurs de la défense qui occupaient environ 4 millions de pieds carrés d’espace de bureau.

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Dans le cadre de la volonté de créer un couloir de haute technologie, Virginia Tech a prévu un nouveau campus d’ingénieurs diplômés dans la zone voisine de Potomac Yard à Alexandrie. L’année dernière, Boeing a fait don de 50 millions de dollars à l’école pour une aide financière et d’autres initiatives de diversité, et les dirigeants universitaires ont également déclaré qu’ils prévoyaient de travailler en étroite collaboration avec la société aérospatiale sur des projets étudiants et des initiatives de carrière.

Informé des projets de déménagement de la société, Ed Pierson, ancien cadre supérieur de l’usine Boeing de Renton, Washington, 737, a déclaré que son “estomac était tombé”. Il a déclaré qu’il serait important pour les dirigeants de rester en contact avec leurs opérations de fabrication dans la région de Seattle et en Caroline du Sud.

“Ma réaction immédiate a été que Chicago était très loin, et penser que ça allait plus loin était stupéfiant”, a déclaré Pierson, qui s’est présenté au Congrès en tant que lanceur d’alerte après les accidents de Max.

Une grande partie de l’attention de la FAA est concentrée sur le 787 Dreamliner, qui est fabriqué en Caroline du Sud. Les problèmes de qualité des avions se sont accumulés et Boeing a interrompu les livraisons des avions aux clients.

La société a déclaré lors de la publication de ses résultats trimestriels la semaine dernière qu’elle avait soumis des documents à la FAA qui ouvriraient la voie à la reprise des livraisons, mais on ne sait toujours pas quand les régulateurs pourraient donner leur approbation.

Une enquête sur les accidents de Max par le House Transportation Committee a montré que la fusion de Boeing en 1997 avec son rival McDonnell-Douglas et le déménagement ultérieur de la société à Chicago marquaient un changement dans sa philosophie de base, mettant moins l’accent sur les prouesses en ingénierie et plus sur le succès financier. Le comité a indiqué que la recherche de profits par Boeing était la raison pour laquelle il avait décidé de développer le Max pour concurrencer les nouveaux avions Airbus, plutôt que de choisir l’approche plus coûteuse et difficile – mais potentiellement plus sûre – consistant à concevoir un nouvel avion à partir de zéro.

Jeudi, le président du comité, le représentant Peter A. DeFazio (D-Ore.), a déclaré que le déménagement de Boeing dans la région de la capitale était “un autre pas dans la mauvaise direction”.

“Le problème de Boeing n’est pas un manque d’accès au gouvernement, mais plutôt ses problèmes de production persistants et les défaillances de la direction et du conseil d’administration qui ont conduit aux accidents mortels du 737 MAX”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Boeing devrait se concentrer sur rendre les avions sûrs – et non faire pression sur les régulateurs fédéraux et le Congrès.

Boeing a déménagé son siège social mondial à Chicago en 2001, mais sa division d’avions commerciaux reste basée à Renton, Washington, à l’extérieur de Seattle, où la société a été fondée en 1916. Le déménagement de Chicago a signifié l’effort de Boeing pour se consolider en tant que puissance mondiale de l’aviation, apportant plus près des clients et des investisseurs de Wall Street.

En déménageant à Arlington, Boeing s’affirme davantage dans le monde de la sécurité nationale, avec plus de la moitié des 62 milliards de dollars de ventes de Boeing générés en 2021 provenant de contrats militaires.

En 2020, les dirigeants de Boeing ont signalé qu’ils cherchaient à déménager du gratte-ciel riverain de 36 étages de l’entreprise, d’une valeur de 200 millions de dollars, qu’un travailleur a décrit à Reuters comme “une ville fantôme”. Environ 500 employés sur les 140 000 employés de Boeing étaient logés dans l’entreprise bâtiment, énervant certains qui voyaient l’entreprise comme déconnectée des réalités de sa production d’avions et de ses travailleurs.

La culture d’entreprise s’est érodée alors que Boeing a subi des accidents très médiatisés qui ont terni ses relations avec les clients et les régulateurs, tandis que les pertes ont été aggravées par la chaîne d’approvisionnement et les problèmes de main-d’œuvre. Mais Calhoun a appelé à la patience alors que l’entreprise tente de se rétablir.

“Nous sommes une entreprise à cycle long”, a déclaré Calhoun dans une note aux employés la semaine dernière. « Et le succès de nos efforts se mesurera sur des années et des décennies ; pas des quartiers.

Peter Rousselot, un dirigeant du groupe civique Arlingtonians for a Sustainable Future, a déclaré que le déménagement de l’entreprise dans la banlieue nord de la Virginie serait un « net positif » pour le comté d’environ 240 000 habitants.

Traditionnellement, Arlington s’appuyait sur une répartition 50-50 entre les revenus de l’impôt foncier commercial et résidentiel pour financer les services du comté, bien que ce ratio ait changé : les taxes commerciales sont maintenant d’environ 46 %. “Cela ne va pas changer cela comme par magie”, a déclaré Rousselot, “mais c’est une bonne étape dans ce sens.”

Mais Rousselot, dont le groupe plaide pour une croissance plus mesurée à Arlington, a également déclaré qu’un manque de planification à long terme de la part du comté signifie qu’il est impossible de mesurer comment la décision de Boeing pourrait affecter les routes, les égouts et les écoles.

« Le fait qu’il [the new Boeing headquarters] est susceptible de générer de plus en plus de résidents et d’employés, cela va mettre encore plus de pression sur le comté », a-t-il déclaré. “Nous ne savons pas quel sera l’effet net, mais cela va être une préoccupation à cause de ces services d’infrastructure.”

Les actions de Boeing ont baissé d’environ 4% jeudi, à peu près à égalité avec une large baisse du marché.

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