Boeing déménage son siège social de Chicago en Virginie

Le constructeur d’avions Boeing déménage son siège social hors de Chicago, 21 ans après avoir atterri ici dans ce qui a été salué comme un coup d’État pour l’économie locale.

Boeing a annoncé jeudi son intention de déplacer son siège social à Arlington, en Virginie, près de la capitale nationale. Il a déclaré que le nouvel emplacement servira également de centre de recherche.

«Nous sommes ravis de construire sur notre fondation ici en Virginie du Nord. La région a un sens stratégique pour notre siège social mondial étant donné sa proximité avec nos clients et nos parties prenantes, et son accès à des talents techniques et d’ingénierie de classe mondiale », a déclaré le PDG de Boeing, Dave Calhoun. Le Wall Street Journal a d’abord signalé cette décision.

Boeing a déclaré qu’il maintiendrait une présence significative sur son site de Chicago et dans la région environnante, mais n’a pas fourni de détails. « Nous apprécions grandement nos relations continues à Chicago et dans tout l’Illinois. Nous sommes impatients de maintenir une forte présence dans la ville et l’État », a déclaré Calhoun.

Calhoun a remercié le gouverneur de Virginie Glenn Youngkin et le sénateur américain Mark Warner, D-Va., pour leur soutien. Les détails sur les incitations locales n’étaient pas connus dans l’immédiat.

Boeing a eu environ 500 employés à Chicago au siège social du 100 N. Riverside Plaza, mais le nombre de personnes présentes là-bas a chuté de façon spectaculaire pendant la pandémie.

Cette décision rapproche les dirigeants des régulateurs fédéraux et des responsables du ministère de la Défense, qui sont cruciaux pour les activités d’aviation et de défense de Boeing.

Le siège social n’est qu’une infime partie des opérations de Boeing, sa principale fabrication d’avions étant toujours basée à Seattle. Mais c’était un symbole important de l’attrait de Chicago pour les entreprises. D’autres corporations installèrent par la suite leur siège social en ville.

Lorsque Boeing a déménagé ici en 2001, ses dirigeants ont cité l’emplacement de Chicago comme l’aidant à établir une identité plus globale. De nombreux analystes ont cependant été intrigués par la stratégie. Les cadres impliqués dans cette décision ont quitté l’entreprise depuis longtemps.

Environ 61 millions de dollars en incitations étatiques et locales figuraient dans le déménagement, dans lequel Chicago a remporté une compétition contre Dallas et Denver. Ces incitations ont en grande partie expiré.

Avec ses résultats sous la pression de la pandémie et les problèmes liés à son 737 Max, un avion dont la conception a été impliquée dans deux accidents mortels, Boeing a annoncé à l’automne 2020 de vastes plans de réduction de ses dépenses. Il a promis d’examiner chaque bâtiment et chaque bail, mais les dirigeants ont alors refusé de parler de l’avenir de Chicago.

Paul O’Connor, un consultant en marketing qui a dirigé en 2001 la campagne locale pour Boeing en tant que directeur exécutif de World Business Chicago, a déclaré que la décision nuit à l’image de la ville en tant qu’attraction pour les grandes entreprises, en particulier au milieu des gros titres sur les pics de criminalité. “Ils étaient l’ornement de capot doré d’une ville mondiale”, a déclaré O’Connor jeudi, admettant que la nouvelle lui avait donné “un pincement au cœur” de tristesse.

« C’était une grande entreprise citoyenne. Je pense qu’ils vont manquer à Chicago », a déclaré O’Connor. Il a déclaré que les responsables de la ville devraient demander à l’entreprise, lors d’une sorte d’entretien de sortie, quels facteurs l’ont poussé à partir.

O’Connor a déclaré qu’en 2001, Chicago était un gain de temps pour les dirigeants de Boeing. Ils pourraient visiter Wall Street ou Washington et être de retour chez eux ce soir-là à cause des vols directs constants. “Je pense qu’il y avait différents critères de succès lorsqu’ils sont arrivés ici”, a-t-il déclaré.

Le maire Lori Lightfoot a publié une déclaration sur Boeing qui mentionnait brièvement la société. Elle a souligné que 173 entreprises ont déménagé ou se sont développées ici au cours de l’année dernière, dont 67 depuis le début de 2022. . “Ce qui reste vrai, c’est que Chicago est une plaque tournante majeure pour les entreprises mondiales qui reconnaissent notre main-d’œuvre diversifiée, notre infrastructure expansive et notre économie florissante.”

La semaine dernière, Boeing a annoncé avoir perdu 1,2 milliard de dollars au premier trimestre sur une baisse de 8% de ses revenus par rapport à la même période il y a un an. Frappée par des coûts plus élevés, des problèmes d’approvisionnement et des défauts de production, la société a tardé à répondre aux demandes de son nouvel avion de ligne 787. Il a également pris une charge de 660 millions de dollars sur son contrat de construction d’avions Air Force One pour le président.

Centre-ville d’Ald. Brendan Reilly (42e) a déclaré que la décision de Boeing était décevante mais pas surprenante. Reilly a noté qu’en 2001, la ville avait accordé à Boeing une subvention de financement de 40 millions de dollars par incrément d’impôt dans le cadre du programme d’incitations.

“Cet accord vient d’expirer à la fin de 2021. De toute évidence, Boeing a pu tirer parti de l’expiration de leurs incitations financières de l’Illinois pour obtenir une meilleure offre à Arlington, en Virginie”, a écrit Reilly dans un e-mail au Chicago Sun-Times. « C’est décevant de perdre Boeing. Mais, si j’étais d’Arlington, je m’assurerais que c’est un accord à très long terme car, à la minute où ces termes expirent, l’entreprise en tirera parti pour une autre série d’incitations pour les contribuables.

Centre-ville d’Ald. Brian Hopkins (2e) a qualifié le départ imminent de Boeing de “coup psychologique” porté à la “confiance de Chicago en tant que ville siège social international”. Le coup est vivement ressenti, d’autant plus que la ville souffre d’une criminalité élevée et de postes vacants sur le premier tronçon de vente au détail de Michigan Avenue, a déclaré Hopkins.

Il a ajouté que “des questions légitimes demeurent” quant à savoir si Chicago “a eu pour son argent” du programme d’incitations lucratif qui a attiré Boeing ici.

Le départ de l’entreprise nuit également au marché des bureaux du centre-ville, encore sous le choc des effets de la COVID-19. Boeing est propriétaire du bâtiment 100 N. Riverside Plaza et sa sortie pourrait le laisser à moitié vide, a déclaré Michael Silver, président de Vestian Global Workplace Solutions.

“Nous n’en avons pas fini avec le lessivage du marché des bureaux”, a déclaré Silver. Le marché du centre-ville se dirige vers un taux de vacance record de 30 % et de nombreux grands utilisateurs souhaitent réduire leur espace jusqu’à 50 % en raison de la prévalence des horaires hybrides de travail à domicile, a-t-il déclaré.

Lorsque les problèmes financiers de Boeing se sont aggravés en 2020, l’analyste des transports Joseph Schwieterman, professeur à l’Université DePaul, a déclaré que les activités de l’entreprise à Chicago n’avaient pas augmenté comme certains boosters l’avaient imaginé il y a des années. “Ils ont planté des racines dans la ville, mais leur âme est toujours à Seattle”, a-t-il déclaré. “Ils ont toujours eu l’aura d’une entreprise à deux sièges sociaux.”

Il a alors déclaré que les pressions financières et les problèmes de gestion soulevés par le 737 Max pourraient obliger Boeing à réduire ou à déplacer le siège social. “Les drames politiques créent une pression pour resserrer la hiérarchie organisationnelle pour une plus grande responsabilité”, a déclaré Schwieterman.

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