Bill Russell : la légende de la NBA décède à 88 ans

“C’est avec un cœur très lourd que nous aimerions transmettre à tous les amis, fans et abonnés de Bill”, indique le communiqué. “Bill Russell, le vainqueur le plus prolifique de l’histoire du sport américain, est décédé paisiblement aujourd’hui à l’âge de 88 ans, avec sa femme, Jeannine, à ses côtés. Les arrangements pour son service commémoratif seront annoncés bientôt.

“Les deux championnats d’État de Bill au lycée ont offert une lueur de l’incomparable série d’accomplissements d’équipe à venir : deux fois champion de la NCAA ; capitaine d’une équipe olympique américaine médaillée d’or ; 11 fois champion de la NBA ; et à la barre pour deux championnats NBA en tant que premier entraîneur-chef noir de toute équipe sportive professionnelle nord-américaine.

“En cours de route, Bill a remporté une série de récompenses individuelles sans précédent car il n’a pas été mentionné par lui. En 2009, le prix du joueur le plus utile de la finale de la NBA a été renommé après deux fois Hall of Famer comme le ‘ Bill Russell NBA Finals Prix ​​du joueur le plus utile.’

“La femme de Bill, Jeannine, et ses nombreux amis et sa famille vous remercient de garder Bill dans vos prières. Peut-être revivrez-vous un ou deux des moments d’or qu’il nous a donnés, ou vous souviendrez-vous de son rire caractéristique alors qu’il se délectait d’expliquer la vraie histoire derrière la façon dont ces moments se sont déroulés. Et nous espérons que chacun de nous pourra trouver une nouvelle façon d’agir ou de parler avec l’engagement intransigeant, digne et toujours constructif de Bill envers les principes. Ce serait une dernière et durable victoire pour notre bien-aimé #6. “

Russell a remporté 11 championnats avec les Celtics, dont huit d’affilée de 1959 à 1966. Il a été cinq fois MVP de la NBA et 12 fois All-Star.

En tant qu’entraîneur des Celtics, il a mené Boston à deux titres, devenant le premier entraîneur-chef noir à remporter un championnat NBA.

Les Celtics ont publié une déclaration louant Russell et sa contribution à la fois à l’équipe et au sport dans son ensemble.

“Être le plus grand champion de votre sport, révolutionner la façon dont le jeu est joué et être un leader de la société tout à la fois semble impensable, mais c’est ce qu’était Bill Russell”, indique le communiqué.

“L’ADN de Bill Russell est tissé à travers tous les éléments de l’organisation des Celtics, de la poursuite incessante de l’excellence à la célébration des récompenses d’équipe plutôt que de la gloire individuelle, en passant par un engagement envers la justice sociale et les droits civils en dehors du terrain. Nos pensées vont à sa famille alors que nous pleurons son décès et célébrons son énorme héritage dans le basket-ball, Boston et au-delà.”

Michael Jordan, légende de la NBA, largement considéré comme le plus grand basketteur de tous les temps, a déclaré : “Bill Russell a été un pionnier – en tant que joueur, en tant que champion, en tant que premier entraîneur-chef noir de la NBA et en tant qu’activiste. Il a ouvert la voie et donné l’exemple à tous les joueurs noirs qui sont entrés dans la ligue après lui, y compris moi. Le monde a perdu une légende. Mes condoléances à sa famille et puisse-t-il reposer en paix.”

L’ancien président américain Barack Obama s’est rendu sur les réseaux sociaux pour faire l’éloge de la contribution de Russell au basket-ball et à la société : “Aujourd’hui, nous avons perdu un géant. Aussi grand que soit Bill Russell, son héritage s’élève bien plus haut, à la fois en tant que joueur et en tant que personne. Peut-être plus que quiconque, Bill savait ce que c’était a pris pour gagner et ce qu’il a fallu pour mener. Sur le terrain, il était le plus grand champion de l’histoire du basket-ball. En dehors de cela, il était un pionnier des droits civiques – marchant avec le Dr King et se tenant aux côtés de Muhammad Ali.

“Pendant des décennies, Bill a enduré des insultes et du vandalisme, mais cela ne l’a jamais empêché de défendre ce qui est juste. J’ai tellement appris de la façon dont il a joué, de la façon dont il a entraîné et de la façon dont il a vécu sa vie. Michelle et moi envoyons notre amour à la famille de Bill et à tous ceux qui l’admiraient.”

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a également a partagé ses condoléances.

“Bill Russell était le plus grand champion de tous les sports d’équipe”, a déclaré Silver dans un communiqué. “Les innombrables récompenses qu’il a remportées pour sa carrière légendaire avec les Celtics de Boston – y compris un record de 11 championnats et cinq prix MVP – ne font que commencer à raconter l’immense impact de Bill sur notre ligue et la société en général.

“Bill représentait quelque chose de bien plus grand que le sport : les valeurs d’égalité, de respect et d’inclusion qu’il a gravées dans l’ADN de notre ligue. Au sommet de sa carrière sportive, Bill a défendu vigoureusement les droits civils et la justice sociale, un héritage qu’il a transmis jusqu’à des générations de joueurs de la NBA qui ont suivi ses traces. À travers les railleries, les menaces et l’adversité impensable, Bill a dépassé tout cela et est resté fidèle à sa conviction que tout le monde mérite d’être traité avec dignité.

Homero de la Fuente de CNN a contribué à ce rapport.

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