Biden arrive en Corée du Sud avec des inquiétudes croissantes concernant un éventuel test de missile nord-coréen

Même si la guerre en Ukraine a préoccupé Washington – et occupé la première moitié de la journée de Biden avant son départ pour l’Asie – les provocations de la Corée du Nord se sont intensifiées et la Chine continue de faire jouer sa puissance économique et militaire.

Biden veut montrer à ses principaux partenaires ici qu’il peut se concentrer à la fois vers l’est et vers l’ouest, et que les États-Unis ont des ressources pour aider à maintenir la démocratie et la souveraineté dans le monde.

Air Force One a atterri à Osan Air Base, une installation militaire américaine à l’extérieur de la capitale Séoul, à 17h22 heure locale (4h22 HE) après un long voyage depuis Washington.

Immédiatement après son arrivée, Biden prévoit de visiter une usine de semi-conducteurs Samsung pour souligner l’importance de renforcer les chaînes d’approvisionnement américaines, qui dépendent des matériaux chinois.

Les enjeux du voyage de Biden ont été augmentés par la menace d’un essai nucléaire ou de missile de la Corée du Nord. La perspective plane sur l’arrêt de Biden à Séoul, où il prévoyait de vanter les liens de partenariat économique et de sécurité aux côtés du président nouvellement élu du pays.

Les services de renseignement américains évaluent que la Corée du Nord pourrait maintenant se préparer à alimenter un missile balistique intercontinental, l’une des dernières étapes clés de la préparation d’un lancement test, selon un responsable américain au fait des dernières informations. Un éventuel ravitaillement en carburant d’un missile signifierait que la Corée du Nord pourrait effectuer un lancement d’essai pendant que Biden est en Corée du Sud. Une fois qu’un missile est alimenté, le lancement est généralement rapide en raison du risque de laisser un missile plein de milliers de livres de carburant sur un lanceur.

Biden et ses collaborateurs ont préparé des éventualités si Pyongyang lançait un missile à longue portée ou procédait à un septième essai nucléaire souterrain, comme les responsables américains l’ont averti. Les responsables américains ont informé leurs alliés des différentes possibilités. Et si un test se poursuivait, Biden et son homologue sud-coréen ont prévu comment ils feraient conjointement preuve de détermination.

“Nous savons ce que nous ferons pour y répondre. Nous avons communiqué non seulement avec nos alliés, mais aussi avec la Chine. Et cela pourrait amener les États-Unis à vraiment augmenter notre courage en termes de défense de nos alliés et à provoquer des ajustements dans la façon dont que notre armée est positionnée dans la région”, a déclaré le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan aux journalistes à bord d’Air Force One alors que Biden se dirigeait vers l’Asie.

Un tel scénario ne ferait que souligner la grave menace que la Corée du Nord continue de faire peser sur la région, alors même que l’attention du monde – et celle de Biden – s’est tournée ces derniers mois vers l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Biden est parti pour l’Asie jeudi à midi après avoir rencontré les dirigeants de la Finlande et de la Suède à la Maison Blanche pour discuter de leurs demandes d’urgence pour rejoindre l’OTAN, reflet de la façon dont la crise a consommé une grande partie de son emploi du temps. Le long voyage transpacifique, le plus long de la présidence de Biden à ce jour, comprenait une escale de ravitaillement en Alaska.

C’est la première fois que Biden se rend en Asie depuis sa prise de fonction il y a un an et demi. Le Covid-19 et d’autres crises étrangères l’ont tenu à l’écart jusqu’à présent, mais les problèmes latents de l’expansionnisme chinois et de la posture nord-coréenne restent des préoccupations majeures pour son administration.

Le premier engagement de Biden à son arrivée est une visite d’une usine de semi-conducteurs Samsung, où il saluera les liens commerciaux et économiques solides entre les États-Unis et la Corée, en particulier dans les technologies de pointe. L’administration Biden a travaillé au cours des derniers mois pour atténuer une pénurie de semi-conducteurs qui a nui à la fabrication américaine, y compris les voitures et les camions, en partie parce que les expéditions de certains composants fabriqués en Chine ont été bloquées en raison de fermetures d’usines. Biden a donné la priorité à la séparation de l’industrie américaine des problèmes de la chaîne d’approvisionnement chinoise, à la fois par la production nationale et par l’approvisionnement en pièces clés en dehors de la Chine.

Plus tard au cours de son voyage, Biden prévoit de dévoiler un nouveau plan économique indo-pacifique qui énonce ses ambitions commerciales dans la région. Il fait face à un profond scepticisme après que son prédécesseur a retiré les États-Unis du Partenariat transpacifique, un pacte commercial massif négocié sous l’administration Obama ; les dirigeants se sont demandé dans quelle mesure le plan de Biden pourrait être durable si Trump ou un autre républicain prenait ses fonctions en 2025.

Biden se rendra au Japon après une escale de trois jours à Séoul. Les responsables ont déclaré qu’il visait à souligner que la guerre en Ukraine n’avait fait que renforcer la position américaine en Asie en démontrant la force des alliances américaines.

“Le président Biden a rallié le monde libre pour défendre l’Ukraine et s’opposer à l’agression russe. Il reste concentré sur le succès de nos efforts dans ces missions. Mais il a également l’intention de saisir ce moment – ce moment charnière – pour affirmer leadership américain audacieux et confiant dans une autre région vitale du monde : l’Indo-Pacifique”, a déclaré Sullivan mercredi.

Pourtant, le potentiel d’un test nord-coréen provocateur lors du voyage de Biden était un signe que les efforts de son administration pour engager Pyongyang dans la diplomatie ont jusqu’à présent peu donné. Les aides de Biden ont tenté en vain de relancer les pourparlers avec le Nord, ne recevant pratiquement aucune réponse à leur sensibilisation.

Dans le même temps, la Maison Blanche a pour la plupart exclu des pourparlers directs entre Biden et Kim Jong Un, le dictateur du pays, qui a rencontré le prédécesseur de Biden à trois reprises – y compris du côté nord-coréen de la zone démilitarisée.

Biden ne visitera pas la DMZ lors de son voyage, contrairement à plusieurs de ses récents prédécesseurs. Des assistants de la Maison Blanche ont déclaré qu’ils pensaient qu’il était plus important pour le président de rendre visite aux troupes américaines stationnées en Corée du Sud lors de sa visite.

Mais il devait discuter de la situation nord-coréenne lors de ses rencontres bilatérales samedi avec le nouveau président sud-coréen Yoon Seok-youl, y compris de nouvelles mesures pour dissuader le niveau sans précédent de provocations.

Yoon, un ancien procureur qui n’a jamais occupé de poste électif auparavant, a fait campagne en tant que fervent partisan de l’alliance américaine et a signalé son intention d’étendre les engagements de politique étrangère de la Corée du Sud au-delà de la simple négociation avec le Nord. C’est une bonne nouvelle pour Biden, qui cherche à renforcer les alliances en Asie alors qu’il cherche à contrer les ambitions économiques et territoriales de la Chine.

Cela a été un aspect central de sa politique étrangère, mais qui a été quelque peu obscurci par la guerre en Ukraine. En Corée du Sud, les responsables de l’administration voient un nouveau dirigeant désireux de coopérer avec Washington sur une série de questions et une économie avancée qui pourrait supplanter la dépendance actuelle des États-Unis à l’égard de la Chine pour certaines technologies critiques.

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