Becky Hammon remporte sa première victoire en tant qu’entraîneur de la WNBA à ses débuts avec Las Vegas Aces

Becky Hammon a pris sa retraite de la WNBA en tant que joueuse en 2014 après une carrière décorée de 16 ans. À son retour dans la ligue en tant qu’entraîneure-chef vendredi, elle a apprécié la passion de ses joueuses lors de la victoire 106-88 de Las Vegas à Phoenix.

“Ce qui l’a rendu vraiment cool pour moi, c’est que je pouvais sentir leur énergie pour moi. Je pouvais sentir à quel point ils le voulaient pour moi”, a déclaré Hammon à propos de l’ouverture de la saison des Aces alors que la 26e saison de la WNBA commençait vendredi. “C’était donc probablement la chose la plus spéciale à ce sujet. Ils savent qu’il y a un projecteur, et finalement, je dois en sortir et ils doivent y entrer. C’est à propos d’eux. Ce sont eux qui s’arrêtent et seaux là-bas. Je suis juste là pour les aider.

En effet, le retour de Hammon dans la WNBA après huit ans en tant qu’assistante de la NBA à San Antonio l’a mise sous les projecteurs. Et face à une équipe de Mercury dépourvue de quatre joueurs, dont le centre Brittney Griner, détenu en Russie depuis février, les As ont pleinement profité des débuts de Hammon.

Las Vegas a tiré 58,2% du terrain, dont 11 sur 21 (52,4%) derrière l’arc, Kelsey Plum réalisant cinq points à 3 points. Dearica Hamby a ouvert la voie avec 24 points, tandis qu’A’ja Wilson a récolté 15 points et 11 rebonds.

La saison dernière, les Aces avaient le deuxième meilleur record de la ligue sous l’entraîneur Bill Laimbeer, mais ont perdu contre Phoenix en demi-finale. Maintenant, Hammon est à la barre des Aces, et un autre entraîneur-chef pour la première fois, Vanessa Nygaard, dirige le Mercury.

“Schématiquement, défensivement, j’avais dit que nous avions bien fait les choses environ 80% du temps”, a déclaré Hammon, qui a attribué la note B à la performance globale des As. “Je suis un entraîneur, je le veux à 100% du temps. Je vais rester avec eux. Ils savent tous, je leur ai dit que je vais les entraîner durement à ce bout du terrain. Offensivement, je Je sais que leurs compétences prendront parfois le dessus. Il n’y a pas besoin d’être fantaisiste, ils peuvent marquer le ballon à fond. Je leur accorde beaucoup de confiance dans cet aspect.

Hamby, qui était 11 sur 14 sur le terrain, a déclaré que l’instruction offensive de Hammon correspondait bien au talent des As.

“Depuis le premier jour où Becky est ici, elle a mis l’accent sur le rythme et l’espace”, a déclaré Hamby. “Pour moi, c’est comme ça que je joue. Nous avons toujours été une bonne équipe de transition. Mais je pense qu’avec ce terrain ouvert, cela crée beaucoup plus d’opportunités en transition. Et défensivement, nous abandonnons. Les gens n’aiment pas jouer contre ça.”

Wilson, qui était le MVP de la WNBA en 2020, a déclaré: “Bien sûr, nous nous sommes occupés des affaires. Ce n’est que le début. Nous avons encore beaucoup à apprendre les uns des autres. Mais c’est en fait énorme, juste pour obtenir Becky son premier gagner.” Le match d’ouverture à domicile des As aura lieu dimanche, alors qu’ils affronteront Seattle (ESPN2, 22 h HE.)

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