Avis sur Piccoletto et Taqueria Don Ciro

Le Block sur Vermont Avenue NW est la troisième salle de restauration du propriétaire Arturo Mei, après celles qu’il a précédemment établies à Annandale et North Bethesda, loin de l’agitation du centre-ville où les employés de bureau parcourent les trottoirs à la recherche de bouchées pour satisfaire leurs envies de midi. Faisant ses débuts avec des vendeurs spécialisés dans les ramen japonais, le poke hawaïen et les sandwichs qui riffent sur les favoris à travers l’Asie, le nouveau Block serait rapidement devenu une destination pour le déjeuner, à une petite chose près :

Il a fait ses débuts environ deux semaines avant que l’Organisation mondiale de la santé ne déclare le coronavirus une pandémie. À peine le Block avait-il ouvert ses portes qu’elles se refermaient lorsque la ville s’est mise en lock-out. La salle à manger n’a plus jamais été la même. Pokeworks n’a pas rouvert, et Slurpin Ramen et Mama Mei’s, le concept de sandwich, ont boité pendant des mois avant de l’arrêter au milieu d’un paysage du centre-ville post-apocalyptique dans son vide.

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Pendant pratiquement un an, le Block n’avait que deux vendeurs opérant à l’intérieur de ses murs solitaires blanchis à la chaux: Pogiboy, le spot décontracté rapide philippin-américain en roue libre de Paolo Dungca et Tom Cunanan, que les chefs ont lancé en janvier 2021, et Rose Ave Bakery, le comptoir des confiseries et des sandwichs des boulangers Rosie Nguyen et Paula Wang, qui se sont fait un nom dans les mois qui ont suivi la quarantaine avec une gamme de collations exceptionnelles qui déclarent allégeance à l’Asie et à l’Amérique et aux points intermédiaires.

Le Block était plus un coin de restauration qu’une halle de restauration, car Mei se demandait si les travailleurs reviendraient un jour dans leurs bureaux en force. La situation difficile du propriétaire était un pur piège : une halle alimentaire qui avait besoin de plus de vendeurs, qui ne voudraient probablement jamais rejoindre une halle alimentaire avec une clientèle réduite.

Si la nécessité est la mère de l’invention, alors la crise en est le sergent instructeur. Mei et Dungca ont proposé une solution astucieuse pour étendre les options à l’intérieur du bloc sans demander aux fournisseurs extérieurs d’assumer les risques d’un avenir incertain : ils se sont associés pour créer le Piccoletto centré sur les pâtes ainsi que Taqueria Don Ciro, une paire de sous-marins. -des marques exécutées par l’équipe derrière Pogiboy. C’était gagnant-gagnant : plus de choix pour les consommateurs, peu d’exposition financière.

Le bonus est que les sous-marques offrent à une paire de cuisiniers la possibilité de fléchir des muscles qui pourraient autrement être peu utilisés. Piccoletto est une chance pour Dungca, 31 ans, de faire des pâtes, une passion qu’il a développée il y a près d’une décennie lorsqu’il travaillait pour l’estimable Kevin Meehan, qui développait alors des menus pour ses supper clubs underground à Los Angeles. Taqueria Don Ciro, en revanche, est une chance pour Ciro Barrios, 42 ans, un Mexicain qui entretient une longue relation de travail avec Dungca, de prendre ses recettes et de les préparer au restaurant.

Les menus des deux concepts sont des affaires tronquées, et celui de Piccoletto est devenu encore plus court au cours de l’été alors que Dungca et son équipe ont tenté de trouver une réponse à la question pandémique qui hante chaque directeur de restaurant : comment faire plus avec moins ? Je pleure la perte du thé vert au melon d’hiver pandan, mon préféré à Piccoletto avant que la boisson ne soit supprimée lors de la récente refonte du menu. Mais si sa disparition était le prix à payer pour la survie du magasin de pâtes, je peux accepter la mort avec quelque chose qui approche de la grâce.

Comme Pogiboy, où Dungca et Cunanan créent des plats qui synthétisent de manière transparente leurs diverses influences, Piccoletto permet à Dungca d’injecter des éléments de cuisine japonaise, chinoise et philippine dans les traditions italiennes des pâtes, moins pour chasser les tendances que pour honorer son propre parcours de chef. Ainsi, vous trouverez un poulet Parm dans lequel l’escalope est panée avec du panko et de la farine assaisonnée avec, entre autres, de la poudre de tamarin. Le poulet katsu est ensuite étouffé dans un ragoût de porc épicé et accompagné d’un épais enchevêtrement de tagliatelles maison. Vous ne finirez peut-être pas cette bête, mais vous le voudrez.

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Dungca remplace le guanciale (ne plaidons pas l’argument guanciale vers pancetta, d’accord?) Dans la carbonara traditionnelle avec du tocino, le porc rouge philippin salé qui ajoute une touche sucrée à l’interprétation soyeuse de l’udon du chef. Mais les meilleures pâtes fusion de Dungca sont celles qu’il a piquées dans un restaurant new-yorkais spécialisé dans les nouilles au beurre de cacahuète : sa version commence par Jif, une pâte à tartiner qu’il dilue avec du mirin, du vinaigre de vin de riz, de l’huile de sésame et de l’eau de pâtes. La sauce scintille presque sur les tagliatelles, offrant non seulement la noisette et la douceur attendues, mais aussi le chatouillement des flocons de piment coréen au fond de la gorge.

Si vous vous inquiétez de savoir quoi commander chez Piccoletto, je vous suggère de sauter en toute sécurité les tagliatelles de porc épicées, des pâtes qui ne sont pas à la hauteur de leur facture, ainsi que la pappardelle au pesto, un bol de pâtes molles trop cuites. nouilles qui laisse votre palais recouvert d’huile. Je suis toujours partagé par le calmar fritti, un mélange de calamars frits saupoudrés de cinq épices en poudre et servis avec une trempette ranch au shio koji nori. Après une bouchée, je trouve l’assaisonnement trop agressif pour la douce brise marine des calamars ; après une deuxième et une troisième bouchée, je constate que je ne peux pas m’empêcher de faire éclater ces chiots.

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Avec le surplus de formidables taquerias dans la région, on pourrait penser que la dernière chose dont nous avons besoin est un autre magasin de tacos. Vous serez rapidement détrompé par cette idée une fois que vous aurez mordu dans le barbacoa de queue de bœuf de Barrios, une masse luxuriante de viande braisée dans un bouillon de bœuf infusé d’oignons, de piments, de laurier et d’autres aromates. La queue de bœuf peut et doit être glissée dans n’importe laquelle des préparations de Don Ciro, qu’il s’agisse de tacos, de quesadillas ou de burrito.

Barrios a développé un mélange d’épices qu’il mélange au porc haché pour un chorizo ​​fait maison, une saucisse friable assez vibrante pour résister même aux quesadillas les plus fromagères (et avec quatre fromages différents dans les quesadillas de Don Ciro, ceux-ci sont parmi les plus ringards de tous) . Les burritos ici ne sont pas le style Mission qui a dominé le marché, mais le style californien populaire à So-Cal. Ces bûches de burrito sont généralement farcies de frites, mais Barrios et Dungca ont opté pour des pommes de terre rôties avec peau, qui ajoutent du poids et une sorte de crémeux féculent à la bouchée. Emballez ce burrito avec du carne asada et vous êtes prêt à partir.

Peu importe ce que vous commandez au Block, vous serez finalement confronté à une tentation qui frôle la Bible : pendant que vous attendez votre nourriture, vous mêlant aux autres clients dans les marges entre les tables, vous devez décider si vous passerez le temps en file d’attente au Boulangerie de l’avenue Rose. Peut-être repartirez-vous avec un beignet pandan coco, un kouign-amann passion ou un bun pêche cardamome ? Personnellement, je cède à la tentation à chaque fois.

Mais cette tentation va bientôt disparaître. Rose Ave déménagera à Woodley Park dans les mois à venir, abandonnant son comptoir à l’intérieur du Block. Le déménagement peut être bon pour ma taille, mais cela signifiera un espace vide de plus pour Arturo Mei à remplir à l’intérieur de son hall de restauration.

Piccoletto et Taqueria Don Ciro

1110 Vermont Ave. NW, à l’intérieur du Block food hall, 202-681-7516, theblockfoodhall.com.

Heures: 11 h à 21 h du mercredi au samedi pour les deux opérations.

Métro le plus proche: McPherson Square, à quelques pas de la halle alimentaire.

Des prix: 2$ à 16,50$ pour tous les items chez Taqueria Don Ciro; 2 $ à 12,50 $ pour tous les articles chez Piccoletto.

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