Avis | Pourquoi Bobby Flay bat “The Great British Bake Off”

Commentaire

J’ai retardé de regarder l’épisode “Mexican Week” de “The Great British Bake Off” aussi longtemps que possible.

J’adore l’émission depuis le verrouillage solitaire de Covid-19 en 2020, quand ce dont nous avions envie – du moins ce dont j’avais envie – encore plus que de regarder les gens faire des tartes, c’était de les regarder se faire des amis.

Pour un concours, l’émission de pâtisserie, diffusée sur Netflix, est étonnamment conviviale. Les concurrents s’entraident et se tiennent la main à la fin de chaque épisode pour savoir qui rentre à la maison. Leur affection mutuelle est particulièrement émouvante dans le contexte de leur diversité — jeunes, vieux, éduqués ou non, nouveaux immigrés ou anglais de la neuvième génération.

« Vous savez qui est britannique ? le spectacle semblait dire cette saison covid. “Ces gens” : Hermine, une comptable londonienne née au Bénin, et Loriea, une radiographe de Durham, en Angleterre, née en Jamaïque, et, oui, Peter, l’étudiant écossais d’Edimbourg. En 2020, cette diversité factuelle était un contraste bienvenu avec les préjugés des deux côtés de l’Atlantique – nos Proud Boys, leur Brexit. Comme l’a dit le Guardian, l’émission offrait “une représentation d’une Grande-Bretagne diversifiée se guérissant au moyen d’un gâteau”.

C’est pourquoi j’ai dû me préparer à regarder l’épisode que j’ai lu était irréfutablement raciste.

Tout ce qui a été dit sur la « semaine mexicaine » est vrai, des stéréotypes du sombrero paresseux à la réduction d’un pays complexe à une fiesta aux couleurs vives, mi-fantaisie (« comme Xanadu »), mi-blague.

Dans une émission de cuisine, cependant, le manque de respect ultime est culinaire. Bien que le juge Paul Hollywood se moque des prononciations mutilées d’un boulanger, il ne fait guère mieux, confondant «taco» avec «tortilla», pour lequel il attribue une recette bizarre comprenant de la purée de maïs en grains.

Hollywood, auteur de plus d’une demi-douzaine de livres de cuisine, est l’expert officiel en pâtisserie de l’émission et le dispensateur d’une poignée de main convoitée indiquant un respect professionnel (temporaire). Mais le cas d’Hollywood mexicain l’expertise en boulangerie est faible.

« Je reviens tout juste du Mexique », explique-t-il à un boulanger dont il s’interroge sur la recette. La juge Prue Leith appuie son affirmation: “Malheureusement, il sait tout à ce sujet.”

Malheureusement, il ne le fait pas. La tâche “technique” qu’il choisit, un taco rempli de, oh, tout, nécessite la cuisson, pas la cuisson. Et le test final de l’épisode, ce que Netflix appelle “un gâteau tres leches aéré” – ce qui revient à dire “un bagel feuilleté” – est rendu méconnaissable par l’injonction de le superposer et de l’empiler. Le gâteau Tres leches est trempé dans trois types de lait, ce qui signifie, comme l’écrivain Myriam Gurba plaisanté“Faire un gâteau tres leches à plusieurs niveaux, c’est comme faire une soupe à plusieurs niveaux.”

“Mexican Week” offre aux téléspectateurs une leçon utile : comment ne pas traiter des cultures différentes de la sienne. Le problème n’est pas qu’Hollywood soit blanc ou que sa formation soit principalement britannique. Le problème est qu’il conserve le manteau de l’autorité là où il n’en a pas.

Ce manque d’humilité donne même au casting diversifié de la série un soupçon d’impérialisme. Oui, tout le monde est le bienvenu pour être britannique – tant que leurs cultures se soumettent finalement à l’autorité masculine blanche anglaise, qui peut ou non s’agiter pour accorder une poignée de main ou prononcer correctement un terme « étranger ».

Après avoir regardé “Mexican Week”, j’avais besoin de nettoyer mon palais. Je me suis donc tourné vers un autre favori de la famille en cas de pandémie : “Beat Bobby Flay” de Food Network.

Flay est, comme Hollywood, un célèbre chef blanc dans la cinquantaine, avec de nombreux livres de cuisine à son nom. Et comme « The Great British Bake Off », « Beat Bobby Flay » s’aventure loin des cuisines d’expertise de son célèbre chef.

Mais dans “Beat Bobby Flay”, les concurrents sont les experts, défiant Flay de cuisiner leur “plat signature”. Pour choisir le gagnant, le spectacle fait appel à trois juges, dont au moins un connaît bien le plat.

“J’espère que l’authenticité l’emportera”, déclare un chef. Ce n’est souvent pas le cas – le cadeau déconcertant de Flay pour la saveur est la blague courante de l’émission – mais en attendant, les téléspectateurs apprennent au moins ce qui constitue l’authenticité dans, disons, la version palestinienne du plat de riz maqluba ou le ragoût de fruits de mer colombien cazuela de mariscos. Et les juges taquinent régulièrement Flay pour ses faux pas – pour avoir mal fait la texture du riz dans son congee, ou pour avoir utilisé des tomatilles (mexicaines) dans un ragoût colombien.

“Hey, Carolina”, un hôte chante à un chef invité, “avez-vous entendu ce que fait Bobby ? Il utilise des tomatilles !

“Je pense qu’il est important de respecter l’authenticité colombienne”, explique Flay plus tôt dans l’épisode, “mais vous pouvez également prendre une petite licence créative.”

Vient d’abord le respect, puis la licence créative. D’abord la connaissance du plat d’origine, puis le twist qui le fait vôtre. Je me souviens d’un panneau qu’un de mes amis chefs a installé dans sa cuisine mondiale pour avertir les jeunes cuisiniers téméraires : “Il n’y a pas de coriandre dans la cuisine coréenne”.

Je continuerai à regarder “The Great British Bake Off”. Je soutiens Janusz, l’assistant d’enseignement polonais de l’East Sussex, et Maxy, l’assistante en architecture d’origine suédoise de Londres. Mais je serai sur mes gardes pour les moments où le spectacle – manquant d’humilité, de curiosité ou de respect – se trompe sur d’autres cultures.

Et j’apprécierai encore plus les chefs – à la télévision et à l’extérieur – qui les réussissent.

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