Austin Hopp condamné à 5 ans de prison pour l’arrestation de Karen Garner

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Près de deux ans après avoir malmené une femme de 73 ans atteinte de démence, lui avoir cassé le bras et célébré l’arrestation avec des collègues, l’ancien policier de Loveland, Colorado, Austin Hopp va en prison.

Hopp, qui a plaidé coupable à une accusation de voies de fait au deuxième degré en mars, a été condamné jeudi à cinq ans derrière les barreaux, suivis de trois ans de libération conditionnelle. Il risquait jusqu’à huit ans de prison.

Au cours de l’audience, la juge de district du comté de Larimer, Michelle Brinegar, a qualifié les actions de Hopp envers la victime, Karen Garner, de “délibérées, trompeuses et calculées”, selon le Denver Post.

“Cette affaire ne concerne pas une erreur”, a déclaré Brinegar, selon le journal. “Cette [is] à propos d’un jeune officier qui a utilisé sa position de pouvoir et d’autorité pour montrer sa ténacité, a ignoré tout sens de l’humanité et a fait preuve d’une pensée criminelle alarmante.

Après avoir violemment arrêté une femme de 73 ans atteinte de démence, la police en a ri, une vidéo montre: “Nous l’avons écrasée”

Hopp s’est excusé devant le tribunal et a accepté la responsabilité de la façon dont il avait géré l’arrestation de Garner, a rapporté le journal.

“J’ai vraiment honte de mes actions”, a déclaré Hopp.

Le 26 juin 2020, des employés d’un Walmart à Loveland, une ville située à environ 80 km au nord de Denver, ont appelé la police pour signaler qu’une femme âgée était sortie avec environ 14 dollars d’articles. Les employés l’ont rattrapée à l’extérieur du magasin et ont ramené les articles. Garner a quitté le magasin et est rentré chez lui.

Elle se promenait dans un champ, cueillant des fleurs sauvages, lorsque Hopp, qui répondait à l’appel à l’aide du magasin, s’est approchée d’elle et, en quelques secondes, s’est déplacée pour l’arrêter. Mais Garner a continué à marcher, un bouquet de fleurs à la main.

“Je ne pense pas que vous vouliez jouer de cette façon”, a déclaré Hopp. “ … Avez-vous besoin d’être arrêté tout de suite ?

L’officier a ensuite attrapé Garner, qui pesait 80 livres, lui arrachant les bras, a montré la vidéo. Pendant les minutes qui ont suivi, elle a crié qu’elle « rentrait chez elle ». Hopp a ensuite fait tomber Garner au sol. En conséquence, elle a eu un bras fracturé et une épaule disloquée.

Bientôt, un autre officier, Daria Jalali, est arrivé et a aidé Hopp à retenir Garner.

Les policiers ont ensuite emmené Garner au poste de police. Des images de sécurité publiées par l’avocat de Garner l’année dernière montrent Hopp et d’autres regardant les images de la caméra corporelle de l’époque où Garner a été détenu.

« Prêt pour la pop ? Entendez-vous la pop ? » On peut entendre Hopp dire, se référant au son que l’épaule de Garner a fait lorsqu’il l’a amenée au sol.

Les officiers se sont également moqués de Garner, la qualifiant d ‘«ancienne» et de «sénile», et ont déclaré que l’arrestation «s’était bien déroulée» et qu’ils l’avaient «écrasée». Pendant ce temps, Garner était assis dans une cellule de réservation en pleurant de douleur.

En avril 2021, les procureurs ont annoncé qu’ils poursuivaient l’affaire après que Sarah Schielke, une avocate représentant la famille de Garner, ait publié les images de la caméra corporelle, provoquant un tollé public. Hopp a rapidement été suspendu du département de police de Loveland. En mai, il a été arrêté et accusé d’avoir fait usage d’une force excessive et d’avoir induit ses supérieurs en erreur. Il a ensuite plaidé coupable de voies de fait au deuxième degré.

Une femme atteinte de démence a été violemment détenue avant que la police ne se moque de son arrestation. Une ville du Colorado doit maintenant débourser 3 millions de dollars.

Jalali, l’autre officier sur les lieux, a été accusé de ne pas avoir signalé l’usage de la force, de ne pas être intervenu et d’inconduite officielle. Son dossier est en cours.

La famille de Garner a poursuivi la ville et plusieurs policiers et a remporté un règlement de 3 millions de dollars en septembre. La ville a présenté des excuses publiques à Garner et à sa famille pour “ce qu’ils ont enduré à la suite de cette arrestation”, a déclaré le directeur de la ville de Loveland, Steve Adams, dans un communiqué.

La santé de Garner a décliné depuis l’agression, a déclaré sa famille aux journalistes après avoir atteint le règlement. Garner, qui souffre de démence et d’aphasie sensorielle, une condition qui altère sa capacité à communiquer ou à comprendre pleinement la parole, souffre maintenant d’un trouble de stress post-traumatique. Sa famille a déclaré qu’elle s’était retirée, hésitait à embrasser ses proches et ne faisait plus de promenades, ce qu’elle aimait autrefois.

L’avocat de la famille n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires du Washington Post vendredi matin.

Andrea Salcedo a contribué à ce rapport.

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