Au revoir à mon amie Julie Powell, qui était bien plus que son écriture culinaire

En 2007, la mère de mon copain m’a tendu un livre de poche avec une couverture jaune.

“Tu vas adorer ça”, a-t-elle lancé. “Tu vas adorer son.”

Le livre était Julie et Julia : 365 jours, 524 recettes, 1 petite cuisine d’appartementun mémoire basé sur un blog appelé Julie/Julia Project dans lequel Julie Powell a documenté sa tentative d’un an de cuisiner à travers Julia Child’s Maîtriser l’art de la cuisine française.

Mon petit ami et moi avons rompu quelques jours plus tard, mais sa mère avait raison à propos du livre et de Julie. Ses mésaventures dans la cuisine étaient attachantes, en particulier pour cet écrivain grossier en herbe.

Suite au décès prématuré de Julie par arrêt cardiaque à seulement 49 ans le 26 octobre dernier, le deuil collectif s’est concentré sur l’héritage de sa carrière. Comme Kim Severson et Julia Moskin l’ont noté dans le New York Timesle projet Julie/Julia est devenu un modèle populaire pour d’autres blogs, et dans sa newsletter, Frank Bruni écrit qu’il lui doit d’avoir démocratisé et démystifié le monde de la nourriture.

Mais Julie Powell était bien plus qu’une pionnière. C’était une amie. Une personne brillante, généreuse, compliquée. Et je doute que je serais là où je suis aujourd’hui sans ses encouragements et son soutien.

J’ai d’abord rencontré Julie en tant que fangirl. Après avoir fini Julie et Julia, j’ai décidé qu’elle était la personne idéale pour rédiger l’avant-propos d’un livre de recettes de casseroles que je venais de commencer à écrire. Alors, quand j’ai vu qu’elle ferait une lecture en direct dans un bar confortable à quelques pâtés de maisons de mon appartement Greenpoint, j’ai planifié mon approche. Il s’agissait de commander une vrille à la vodka – sa boisson préférée comme elle l’avait mentionné à plusieurs reprises dans son livre – et de la lui tendre en quittant la scène.

Si quelqu’un me faisait ça aujourd’hui, je prendrais probablement un verre et je courrais dans l’autre sens, mais d’une manière ou d’une autre, ça a marché. Non seulement Julie a accepté d’écrire la préface, mais elle nous a proposé de déjeuner la semaine suivante. Le lendemain de notre rencontre, elle a même plaisanté sur mes talents de harceleur amateur sur son blog, sous-entendant qu’elle avait fait bien pire.

J’ai été choqué qu’elle soit si ouverte à moi, mais j’ai eu le sentiment qu’elle avait besoin d’un ami, et après une rupture mélodramatique, j’en ai eu aussi.

Nous nous sommes rapprochés et liés par des histoires de chagrin, ainsi que par notre amour mutuel de la nourriture et des animaux simples. (Nous avions tous les deux des chats, et même si je n’étais pas encore en mesure d’avoir un chien à moi, j’étais reconnaissant de passer du temps avec son grand sauvetage baveux, Robert.) Parfois, nous buvions du vin dans son appartement et essayions de trouvez-moi un nouveau petit ami sur OkCupid, puis nous boirons plus de vin et commencerons à chercher sur Internet nos anciens béguins. Pendant la journée, nous avons G-Chatté sur les tenues et les relations, même si nous avions tous les deux des délais et que nous aurions dû écrire à la place. De temps en temps, elle m’envoyait des aperçus de son deuxième livre alors qu’elle terminait certains des chapitres les plus juteux.

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