Au Masarap Cafe, les cuisines ouest-africaines et philippines trouvent leur accord

Felix Agyei et sa femme Hazel Rojas travaillent tous les deux à leur travail habituel du lundi au vendredi — Agyei en tant qu’analyste de données et Rojas dans les services éducatifs. Mais le samedi, ils se dirigent vers un espace de cuisine commerciale partagé pour préparer la nourriture pour Masarap Cafe, leur pop-up alimentaire ouest-africain-philippin qui vient au Riviera Village Farmers Market à Redondo Beach tous les dimanches.

En passant devant leur stand un dimanche matin récent, Agyei appelle et me demande si je veux essayer le ragoût de chèvre. « Si tu n’aimes pas ça, je te donne un dollar », propose-t-il.

La combinaison de la cuisine ouest-africaine et philippine est certainement rare, et Agyei sait qu’il doit inciter les passants à l’essayer (ainsi que les convaincre que sa nourriture ne sera pas trop épicée.)

Sa tactique semble fonctionner – il dit que pratiquement tous ceux qui goûtent la nourriture finissent par l’apprécier, et beaucoup deviennent des clients réguliers (y compris moi).

Mélange d’arrière-plans

Felix est venu du Ghana aux États-Unis et a rencontré sa femme, Hazel, qui est philippine, alors qu’ils travaillaient tous les deux à la New Design Charter School de Watts. Les deux ont commencé à se fréquenter il y a six ans et se sont mariés en 2020.

Le mélange d’aliments ouest-africains et philippins en un seul repas est devenu courant dans leur foyer.

“C’est quelque chose que nous faisions à la maison”, a déclaré Agyei.

Rojas préparait régulièrement du pancit, un plat de nouilles traditionnel philippin, tandis qu’Agyei préparait le riz jollof, un plat de base d’Afrique de l’Ouest à base de riz, de tomates et d’oignons. Lorsqu’ils recevaient des amis, tout le monde semblait apprécier la combinaison et l’idée de démarrer un restaurant s’est lentement plantée dans leur esprit.

Masarap signifie délicieux

“L’idée même du café est venue quand nous sommes venus au centre-ville pour manger dans un restaurant philippin”, se souvient Agyei. Il a demandé à Rojas quel était le terme philippin pour «délicieux» – et c’est ainsi que le nom de Masarap Cafe est né.

Les offres du Masarap Cafe comprennent le tortang talong, une omelette aux œufs philippine où des aubergines entières grillées sont trempées dans une pâte à l’œuf, poêlées et servies avec du riz jollof.

(Brian Feinzimer pour LAist)

Ils ont d’abord commencé au marché des fermiers en janvier 2020, mais ont été fermés quelques mois plus tard lorsque la pandémie a frappé et que tous les marchés ont dû fermer temporairement. Ils ont finalement redémarré à l’été 2021.

Au Masarap Cafe, le tortang talong – une omelette aux œufs philippine où des aubergines entières grillées sont trempées dans une pâte à l’œuf et poêlée – est servi avec du riz jollof.

Leur sauce philippine ghanéenne secrète

Même les plats apparemment traditionnels d’Afrique de l’Ouest présentés au menu parviennent toujours à contenir des éléments de la cuisine philippine. Agyei et Rojas ont imaginé leur propre sauce qu’ils appellent la sauce Masarap, mariant les épices ghanéennes aux épices traditionnellement utilisées dans la cuisine philippine. Les épices exactes utilisées sont un secret bien gardé, mais elles sont mélangées avec de l’huile d’olive, de l’ail, de l’oignon, de la tomate et du gingembre.

La sauce Masarap se retrouve dans la majorité de leur menu, y compris le ragoût de chèvre, le poulet au four et les plats de saumon au four, tous servis avec du riz jollof et une salade arrosée de raisins et de pommes tranchées finement qui sert de nettoyant pour le palais.

Un homme noir sert du riz dans un récipient en polystyrène tout en portant une chemise blanche avec des feuilles jaunes et orange dessus à l'intérieur d'une tente.

Au Masarap Cafe, le riz jollof est toujours au menu

(Brian Feinzimer pour LAist)

Dernièrement, Masarap Cafe est devenu suffisamment populaire pour qu’ils vendent toujours certains articles tous les dimanches. Le ragoût de chèvre est l’un de leurs plats les plus recherchés. Cuite sous pression avec la sauce masarap jusqu’à ce qu’elle soit tendre, la viande de chèvre est ensuite cuite à nouveau dans un savoureux ragoût à base de tomates. Le café Masarap ouvre à 9 heures le dimanche et le ragoût de chèvre peut se vendre vers midi, suivi de près par le saumon cuit au four.

Agyei et Rojas ont lentement ajouté quelques nouveaux éléments au menu, y compris le masarap wrap – un wrap rempli de riz jollof, de maïs, de haricots verts et de lima, de carottes et de poulet cuit au four dans leur sauce masarap spéciale – ainsi qu’une version végétalienne sans le poulet. À environ 6 $, le wrap constitue un repas facile et abordable que les gens peuvent déguster tout en achetant des produits au marché.

Emplacement permanent

Rojas veut ajouter plus d’éléments de menu de son héritage philippin, y compris le pancit, mais le couple n’a pas encore les ressources pour le faire.

Un emballage contenant du riz rouge est posé sur le côté et est coupé en deux, une partie de son contenu se répandant à la surface.

Le wrap jollof est fait avec du poulet ou des légumes contient la quantité parfaite de saveur.

(Brian Feinzimer pour LAist)

« En ce moment, c’est un peu difficile d’avoir des employés pour nous aider. C’est juste nous deux et [we are] continue de travailler normalement du lundi au vendredi », a déclaré Agyei. « Nous allons à la cuisine le samedi pour préparer la nourriture, puis nous la vendons le dimanche. C’est un peu difficile d’ajouter plus d’éléments au menu, mais les clients ont demandé plus de nourriture philippine. »

Avec tous les commentaires positifs qu’ils ont reçus, Agyei et Rojas prévoient de trouver un emplacement permanent afin qu’Agyei puisse faire la transition pour gérer le restaurant à plein temps, ainsi que pour obtenir leur sauce masarap sur les étagères des épiceries.

Ils recherchent actuellement un emplacement dans la région de Los Angeles, mais avec des prix qui explosent, ils sont toujours à la recherche du bon espace. En attendant, vous pouvez les trouver au Riviera Village Farmers Market le dimanche.

Nous voulons vos conseils

Vous avez une idée pour une histoire culinaire ?

Envoyez-le nous. Nous ne pouvons pas répondre à toutes les questions que nous recevons, mais nous essaierons de vous aider. Nous aimerions recevoir de vos nouvelles.

Leave a Comment