Au lieu de pousser les Warriors au bord de la finale de la NBA, la kryptonite des Celtics revient au pire moment possible

Marcus Smart n’est pas du genre à mâcher ses mots.

Début novembre, les Celtics de Boston ont perdu contre les Bulls de Chicago une nuit où leur attaque s’est repliée sur le tronçon. Après le match, Smart a carrément blâmé ses deux meilleurs coéquipiers. “Chaque équipe sait que nous allons à Jayson [Tatum] et Jaylen [Brown]et chaque équipe est programmée et étudie pour arrêter Jayson et Jaylen,” Smart a dit. “Je pense que le rapport de dépistage de tout le monde est de faire en sorte que ces gars essaient de passer le ballon. Ils ne veulent pas passer le ballon et c’est quelque chose qu’ils vont apprendre. Ils apprennent encore et nous sommes fiers des progrès qu’ils font, mais ils vont devoir faire un pas de plus et trouver des moyens non seulement de créer pour eux-mêmes, mais aussi de créer pour les autres membres de cette équipe.”

Marquer en fin de match a été la kryptonite de Boston tout au long de la saison.

De la soirée d’ouverture au 15 janvier, les Celtics de Boston ont mené la NBA en quelques minutes jouées. Au cours de cette période, ils ont totalisé 120 minutes de temps de jeu jouées au quatrième quart avec une marge de score inférieure à cinq points. Une seule autre équipe de la NBA avait même atteint 100 à ce moment-là. Presque tous les matchs joués par les Celtics jusqu’à ce moment de la saison étaient relativement serrés. Jusqu’à ce qu’ils ne le soient plus.

À partir du 15 janvier, les Celtics n’ont joué que 49 minutes d’embrayage, le deuxième moins de la NBA. Seuls 11 de leurs 38 derniers matchs étaient suffisamment proches pour être considérés comme des embrayages. C’était un sous-produit malheureux de la transformation de mi-saison de Boston. Apparemment du jour au lendemain, les Celtics sont devenus trop bons pour gagner des matchs serrés. Ils n’en ont jamais eu besoin. Pendant trois mois, ils ont fait exploser pratiquement tous ceux qu’ils jouaient. Toutes ces résolutions de problèmes en début de saison, toutes ces répétitions qui ont fait de leur défense la meilleure de la NBA ? Cependant, leur attaque en temps critique n’a obtenu pratiquement aucun de ces représentants, et elle est donc entrée dans les séries éliminatoires sans avoir été testée et non préparée. Les résultats parlent d’eux-mêmes.

Boston a joué 12 matchs d’embrayage cette séries éliminatoires, plus que toute autre équipe. Ils ne marquent que 89,1 points pour 100 possessions au cours de ces minutes, contre 97,7 déjà lamentables en saison régulière. Tout aussi pénible, une attaque qui a aidé plus de 60% de ses buts sur le terrain en saison régulière n’est plus qu’un anémique 41,2% au moment où cela compte le plus. Et huit mois après ce match des Bulls, Smart chantait le même air. “Nous ont bouger,” il a dit après le match 4. “Nous ne pouvons pas stagner, rester immobiles et les laisser se charger de nous.”

Pourtant, c’est exactement ce qui s’est passé vendredi soir à Boston. Avec 5:18 restants, Smart a fait un 3 points pour mettre Boston en place 94-90. À partir de là, les Celtics ne marqueraient plus que trois points. Allons donc possession par possession tout au long du match 4 pour comprendre ce qui n’a pas fonctionné.

Nous commençons avec Smart qui promène le ballon sur le terrain. Au moment où Boston entre en action, le chronomètre des tirs est tombé à 14. Smart passe à Brown, qui demande un écran pour attirer Jordan Poole, le pire défenseur de Golden State, dans le jeu. Il attaque avant que Golden State ne puisse changer, mais se contente d’un vilain coureur alors que Klay Thompson tombe.

Et maintenant, nous entamons la séquence qui a probablement coûté le match à Boston. Cinq tentatives à 3 points. Cinq ratés. Sur le premier, Tatum essaie d’éloigner Andrew Wiggins de Brown mais sans succès. Brown se contente du 3 avec plus de la moitié du temps restant. Brique.

Le jeu lui-même n’est pas mauvais sur la possession n ° 3. Derrick White le remet à Tatum et essaie de le filtrer dans un peu de piste. Tatum n’en reçoit pas, alors il le renvoie à Brown. Wiggins est toujours à l’intérieur de l’arc du lecteur de Tatum, et il ne saute pas pour garder Tatum sur le périmètre. Au lieu de cela, il maintient une position d’aide pour dissuader le lecteur Brown, sachant qu’il le renverra à Tatum pour le sauteur. Wiggins récupère juste assez rapidement pour contester l’échec de Tatum.

Jusqu’à présent, ce qui ressort ici, c’est la simplicité en jeu. Il n’y a pas de passes de saut ici, ni d’actions complexes basées sur plusieurs écrans ou coupes hors balle. Un Celtic passe à un autre Celtic à proximité, qui peut ou non essayer d’attaquer en tête-à-tête avant d’abandonner et de se contenter d’une autre passe sans inspiration ou d’un sauteur contesté. Nous en obtenons plus lorsque Brown Switch chasse Thompson, se fait bloquer par Green et le lance à Smart dans le coin. La passe est suffisamment télégraphiée pour que Green recule et conteste. Boston obtient le rebond. Green conteste à nouveau l’échec de Smart.

Une fois de plus, Brown chasse Thompson. Encore une fois, il n’arrive à rien. Al Horford rate un 3 contesté.

Nous sommes enfin arrivés sur le seul seau de Boston de ce tronçon, et il est venu d’une action légèrement plus sophistiquée. Tatum commence dans le coin avant d’utiliser l’écran de White pour flasher vers l’ongle. Il simule le pull une fois qu’il l’a obtenu avant de se rendre à Kevon Looney. La clé ici est que Green n’est pas au panier. Il est sur le périmètre gardant Smart. Tatum le sait, alors quand il donne un coup de pied à Horford dans le coin, il sait que Looney ne pourra pas couvrir le même terrain que Green avait plus tôt aussi rapidement. Tatum graisse les roues avec une petite poussée de la passe pour donner à Horford le temps dont il a besoin pour tirer un 3 points. Nous ne réinventons pas la roue ici, mais c’est une infraction réfléchie. Boston donne à son meilleur joueur le ballon en mouvement et le laisse prendre une décision en fonction de ce que la défense lui montre.

Notre dernière possession est probablement la plus intelligente de la part de Boston. Plutôt que de perdre 10 secondes à ne rien développer, Brown tente immédiatement une coupe dérobée et fait un pas sur Thompson. Mais l’aide protège contre un lay-up, et la mauvaise manipulation du ballon de Brown, comme il l’a fait tant de fois en séries éliminatoires, entraîne un roulement.

À ce stade, la partie compétitive du jeu est terminée. L’avance de Boston s’est évaporée alors que son attaque se livrait à toutes ses pires impulsions pour nous donner cinq minutes de basket sans inspiration. Jeux à développement lent, passes limitées, se contenter de 3s, chasse au commutateur réflexive, aucun de ceux-ci pris individuellement n’est particulièrement rare à la fin des matchs éliminatoires.

De tels concours se résument souvent à la star de l’équipe qui est la plus capable de créer le bon type de tirs par elle-même. Et cette saison, Boston n’a pas été en mesure de le faire. C’est aussi vrai aujourd’hui qu’au début de la saison. Lorsque les jetons sont en panne, les Celtics stagnent, et lorsque les Celtics stagnent, tout comme ils l’ont fait contre les Bulls en novembre, ils perdent.

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