Arm poursuit Qualcomm, visant à dénouer l’achat de 1,4 milliard de dollars de Nuvia par Qualcomm

Le logo Qualcomm est présent lors du salon de l’auto de Munich, IAA Mobility 2021 à Munich, Allemagne, le 8 septembre 2021. REUTERS/Wolfgang Rattay

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SAN FRANCISCO, 31 août (Reuters) – La société de technologie de puces Arm Ltd, qui appartient à Softbank Group Corp (9984.T), a déclaré mercredi qu’elle avait poursuivi Qualcomm Inc (QCOM.O) et la société de conception de puces récemment acquise par Qualcomm, Nuvia Inc. pour rupture de contrat de licence et contrefaçon de marque.

Arm demande une injonction qui obligerait Qualcomm à détruire les conceptions développées dans le cadre des accords de licence de Nuvia avec Arm. Armalleged son approbation était nécessaire avant que ceux-ci puissent être transférés à Qualcomm.

Qualcomm, qui a acquis Nuvia pour 1,4 milliard de dollars l’année dernière, a déclaré qu’Arm n’avait pas le droit d’interférer avec les innovations de Qualcomm ou de NUVIA. “La plainte d’Arm ignore le fait que Qualcomm dispose de droits de licence étendus et bien établis couvrant ses processeurs conçus sur mesure, et nous sommes convaincus que ces droits seront confirmés”, a déclaré Ann Chaplin, avocate générale de Qualcomm dans un communiqué.

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Si les efforts d’Arm réussissent, cela dénouerait essentiellement l’une des plus grandes acquisitions stratégiques de Qualcomm ces dernières années. Lire la suite

Le procès représente une rupture majeure entre Qualcomm et Arm, l’un des partenaires technologiques les plus importants de Qualcomm. Qualcomm s’appuie sur Arm depuis qu’il a cessé de concevoir ses propres cœurs de calcul personnalisés. Mais ces dernières années, les entreprises ont été en désaccord.

Certains au sein de Qualcomm se sont plaints en privé que le rythme d’innovation d’Arm ralentit, ce qui fait que les puces de Qualcomm sont en retard par rapport aux processeurs d’Apple en termes de performances.

Qualcomm a acheté Nuvia, fondée par d’anciens architectes de puces Apple, pour relancer ses efforts visant à créer des cœurs informatiques personnalisés qui seraient différents des conceptions Arm standard utilisées par des concurrents tels que le concepteur de puces taïwanais MediaTek Inc. (2454.TW).

L’un des premiers objectifs de Qualcomm avec la technologie de Nuvia est de défier Intel Corp (INTC.O) et Advanced Micro Devices Inc (AMD.O). sur les marchés des PC et des ordinateurs portables qu’ils dominent désormais. Qualcomm a acquis Nuvia peu de temps après qu’Apple a abandonné Intel pour commencer à utiliser ses propres puces, également basées sur la technologie Arm, dans ses ordinateurs portables Mac.

La décision d’Apple a revigoré les ventes de Mac, et le PDG de Qualcomm, Cristiano Amon, a déclaré à Reuters qu’il souhaitait utiliser les conceptions basées sur Arm de Nuvia pour faire la même chose pour le marché des ordinateurs portables sous Windows. Arm gagnerait encore plus d’argent car Qualcomm lui verse une redevance sur chaque puce qu’il vend et qui utilise sa technologie. Mais il est possible que les taux de redevances soient inférieurs dans le cadre de l’accord de Nuvia avec Arm.

L’arrangement met en évidence à quel point les deux sociétés dépendent l’une de l’autre, a déclaré Bob O’Donnell de TECHnalysis Research.

“L’opportunité de Qualcomm d’aller de l’avant avec l’activité PC (et potentiellement serveur) dépend entièrement des conceptions de Nuvia, et Nuvia est le principal moyen par lequel Arm peut entrer dans les PC Windows. Les entreprises doivent donc vraiment s’associer si elles veulent avoir un impact significatif sur le marché des PC », a-t-il déclaré.

L’accord a été considéré comme un moyen pour Qualcomm de réduire sa dépendance à Arm. Dans le passé, la plupart des puces de Qualcomm utilisaient des cœurs de calcul sous licence directe d’Arm, tandis que les cœurs de Nuvia utilisent l’architecture sous-jacente d’Arm mais sont des conceptions personnalisées.

Pour Qualcomm, l’utilisation de conceptions de base plus personnalisées – une décision qu’Apple a également prise – pourrait réduire certains coûts de licence pour Arm à court terme et faciliter le passage à une architecture concurrente à plus long terme.

Une source proche d’Arm a déclaré que ses licences avec Qualcomm n’étaient pas en litige et que seule la technologie développée sous les licences de Nuvia était contestée dans le procès.

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Reportage de Jane Lanhee Lee et Stephen Ellis; Montage par Nick Zieminski et David Gregorio

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