Andrew Wiggins veut remettre les pendules à l’heure. Il a toujours été un compétiteur

SAN FRANCISCO – À la sortie du quatrième match de la finale de la NBA, la star des Golden State Warriors, Andrew Wiggins, a été vue sous un nouveau jour avec la façon dont il a creusé profondément défensivement et en dominant le verre pour aider son équipe à égaliser la série à 2-2.

L’attaquant maigre et athlétique a enregistré 17 points, a réussi un sommet en carrière de 16 rebonds cruciaux, a eu une unité de départ plus-moins de 20 et a maintenu la star des Boston Celtics Jayson Tatum à 23 points sur 23 tentatives de tir. Son envie de gagner et de concourir s’est affichée dans ses 43 minutes de vendredi.

Il y a eu une période au cours de ses six saisons avec les Timberwolves du Minnesota où son esprit de compétition a été remis en question. Wiggins possédait de l’athlétisme, un premier pas rapide et la capacité de gérer le ballon à 6 pieds 8 pouces, mais il n’est pas devenu une star, laissant les critiques croire qu’il ne cherchait pas à maximiser ses attributs.

« Je ne dirais jamais que je n’ai jamais été compétitif. J’étais juste dans une équipe perdante [in Minnesota]”, a déclaré Wiggins à Yahoo Sports après l’entraînement de dimanche. « J’avais l’habitude de marquer plus et de faire à peu près tout, mais maintenant je fais partie d’une équipe gagnante. Donc, tout ce que je fais, les gens l’apprécieront davantage et c’est ce que fait la victoire. Personne ne respecte les perdants, et je le ressens. Tout le monde dit qu’il veut être un gagnant, mais tout le monde ne peut pas le faire. Les gens respectent les gagnants et je suis heureux d’être dans cette situation.

Cette étiquette «non compétitive» est en train d’être abandonnée lors de la troisième saison de Wiggins avec Golden State après y avoir été échangée en 2020. Il existe des preuves de sa saison recrue qui appuient son affirmation selon laquelle il a toujours porté un feu compétitif.

Andrew Wiggins se débarrasse de l’étiquette “non compétitive” qui lui était autrefois attachée. (Elsa/Getty Images)

Les Cleveland Cavaliers ont sélectionné Wiggins avec le choix n ° 1 lors du repêchage de 2014. Et peu de temps après, LeBron James a fait sensation quand on a appris qu’il retournait à Cleveland après avoir passé les quatre dernières années à guider le Miami Heat vers deux titres.

À partir de là, le sort de Wiggins était inconnu car la direction a soudainement dû rapidement constituer une liste de championnat autour de James.

Ce fut une période délicate pour Wiggins qui a duré près de deux mois, sachant qu’il ne jouerait probablement jamais un match pour l’équipe qui l’avait repêché.

“C’était une période difficile”, a déclaré Wiggins à Yahoo Sports. “Je ne peux pas mentir.”

Dans un échange à trois équipes à succès fin août, les deux têtes d’affiche du package ont vu Wiggins envoyé au Minnesota en échange de l’attaquant All-Star Kevin Love.

Et lors des deux matchs contre Cleveland au cours de cette saison, l’éventuelle recrue de l’année s’est assurée que les Cavaliers se souvenaient pourquoi ils l’avaient pris avec le premier choix au total.

Lors de leur première rencontre fin décembre, Wiggins a produit 27 points sur 9 tirs sur 16 dans un effort perdu à Cleveland. À l’époque, c’était sa deuxième meilleure production.

Le dernier rendez-vous de la saison a eu lieu fin janvier. Le Minnesota a de nouveau perdu, mais Wiggins a éclaté pour un sommet en carrière de 33 points sur 14 sur 25 du terrain en 43 minutes.

“Je les ai définitivement encerclés sur le calendrier”, a déclaré Wiggins à Yahoo Sports. «Je savais exactement quand ils venaient, c’est sûr. J’étais prêt.”

Un an plus tard, lors de leur troisième combat, Wiggins a fait monter les enchères en établissant un sommet en carrière de 35 points sur un tir de 12 en 19. Wiggins et les Timberwolves ne battraient pas les Cavaliers avant sa quatrième saison dans la ligue, mais la jeune star a fait valoir son point de vue.

« Je voulais leur montrer ce qu’ils manquaient, leur montrer que je vais mieux ici. C’était mon état d’esprit à l’époque », a déclaré Wiggins à Yahoo Sports. “C’était toujours amusant et compétitif de jouer contre une équipe qui vous avait échangé. Ce n’était pas une expérience facile à vivre, mais j’ai l’impression que c’est ce qui m’a permis de rester motivé et compétitif.

Les Cavaliers ont obtenu un titre du trio de James, Love et Kyrie Irving lors de leur deuxième saison ensemble après avoir bouleversé les Warriors dans des mesures historiques en surmontant un déficit de 3-1 en finale en 2016.

Wiggins a déclaré qu’il comprenait la route empruntée par les Cavaliers pour entourer James de vétérans établis et qu’il n’avait aucune rancune.

Mais il veut remettre les pendules à l’heure.

« J’ai toujours été un compétiteur et je voulais gagner. Cela n’aurait jamais dû être remis en question », a-t-il déclaré à Yahoo Sports.

L'attaquant des Golden State Warriors Andrew Wiggins tente un tir contre les Boston Celtics lors du quatrième match de la finale de la NBA 2022 au TD Garden de Boston le 10 juin 2022. (David Butler II/USA TODAY Sports)

L’attaquant des Golden State Warriors Andrew Wiggins tente un tir contre les Boston Celtics lors du quatrième match de la finale de la NBA 2022 au TD Garden de Boston le 10 juin 2022. (David Butler II/USA TODAY Sports)

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