Analyser Zach LaVine aux Trail Blazers

Dans les premiers retours de la période 2022 de la NBA Trade and Free Agency, les Portland Trail Blazers ont été liés au gardien des Chicago Bulls Zach LaVine. Le double All-Star est un agent libre sans restriction cet été. Les Blazers ont le potentiel de créer un espace de plafond salarial pour le signer. Ils doivent également réapprovisionner les talents après avoir largué plusieurs vétérans à la mi-saison l’an dernier. Un syndicat Blazers-LaVine pourrait-il fonctionner? Le sac postal de Blazer’s Edge se demande si la possibilité est réelle et à quel point cela pourrait être une bonne idée. A savoir, cette question de Joseph :

David,

Zach Lavine à Portland ? J’ai des sentiments mitigés. C’est l’un de ces mouvements qui me rend nerveux en le regardant, mais si c’était fait, soyons honnêtes, je serais probablement très excité. Qu’en pensez-vous? Dans quelle mesure les rumeurs sont-elles vraies et pensez-vous que cela nous ferait mieux d’avoir Zach ?

Joseph (pas Joe) D

LaVine est sur le point de recevoir un gros salaire de quelqu’un. Je doute que ce soit Portland, cependant.

Vous pouvez vous attendre à ce que les Blazers soient liés à de nombreux agents libres cette année, simplement parce qu’ils peuvent créer un espace de plafond, en théorie. Il est dans l’intérêt des joueurs et de leurs agents de créer le buzz. Portland est une cible facile pour ce genre de jeu. Les Blazers s’intéresseront à plusieurs joueurs, j’en suis sûr. Cela ne les dérangera pas d’être mentionnés comme un hotspot potentiel. Mais la distance entre « lié à » et « jouer pour » est immense. Particulièrement, dans ce cas.

LaVine a amélioré son stock au cours des deux dernières saisons. Il a remporté deux places All-Star, marquant 27,4 et 24,4 points par match avec des pourcentages élevés du terrain et de l’arc. Offensivement, c’est un maître artiste. Ne dormez pas sur sa capacité à marquer.

LaVine s’est également améliorée dans les zones non marquantes. Son jeu a fait un bond en avant avec les Bulls. En 2021-22, Chicago a compilé un record de victoires et a fait les séries éliminatoires, un élément crucial pour le portefeuille de LaVine.

À 26 ans, LaVine vient d’entrer dans la fleur de l’âge, avec ses meilleures années potentielles à venir. Il est et restera une option légitime n ° 1, l’un des quelques dizaines de joueurs qui pourraient revendiquer cette distinction.

Même ainsi, LaVine n’est pas un ajustement confortable à Chicago, du moins pas entièrement. Après un premier accès d’excitation à propos de leurs perspectives, les Bulls ont été ridiculisés pour leur manque total de défense cette année. LaVine n’a pas aidé cette situation. Peu importe le nombre de dunks de haut vol et de trois poignards qui font tourner le Top Ten Plays, la moitié du match se joue toujours du côté défensif. LaVine a montré une amélioration marginale depuis ses premières saisons, mais il reste un défenseur exploitable.

C’est un énorme problème pour Portland. Si les Blazers devaient acquérir LaVine, toute prétention à s’améliorer en défense serait au mieux du bout des lèvres. Qu’il ait joué au poste de tireur ou au petit attaquant, il déplacerait un meilleur défenseur dans la rotation. Il ferait également équipe avec Damian Lillard, qui n’est pas lui-même le meilleur défenseur direct. Lillard a l’air bien en défense lorsqu’il est entouré de défenseurs actifs et mangeurs d’espace. LaVine saborderait cela, laissant les faiblesses de Lillard pleinement exposées.

Les Blazers viennent de se séparer de CJ McCollum, un type de joueur différent de LaVine, mais toujours extrêmement talentueux. Lillard et McCollum ont partagé le terrain de manière transparente en attaque, principalement parce que McCollum était prêt à différer si nécessaire. En fin de compte, la zone arrière Lillard-McCollum n’était pas durable car ils ne pouvaient pas assez bien défendre en duo.

On pourrait dire que LaVine est un pas en avant dans le potentiel offensif de McCollum – si rien d’autre parce qu’il est hyper-athlétique – mais le gain est marginal. Il n’y a aucune garantie que LaVine et Lillard pourraient partager le ballon et la direction de l’équipe aussi cordialement que Lillard et McCollum l’ont fait. L’héritage du passif défensif de l’ancien tandem est pratiquement garanti. Il n’y a aucune raison de penser que le résultat de cette nouvelle expérience très offensive serait différent de l’ancien.

La signature de LaVine laisserait les fans des Blazers enthousiasmés par le potentiel au début de chaque match. Le buzz des six premières semaines de la saison serait intense. Ce serait comme entrer dans un casino pour la première fois. Tout peut arriver, y compris décrocher le gros lot !

Il ne faudrait pas longtemps avant que la loi des moyennes ne s’installe. Les cloches et les sifflets donnent l’impression que chaque tirage de la poignée de cette machine à sous est une victoire. Le portefeuille qui se vide lentement raconte une autre histoire.

En parlant de vider … signer LaVine obligerait les Blazers à sacrifier une partie de leur formation actuelle. En théorie, les Blazers peuvent dégager environ 50 millions de dollars d’espace de plafond, en supposant qu’ils sont prêts à se séparer d’Eric Bledsoe. Mais ils ont également les quatre plafonds et/ou obligations salariales suivants :

Josh Hart 13 millions de dollars (contrat non garanti)

Jusuf Nurkic 18 millions de dollars (cap hold)

Anfernee Simons 11,9 millions de dollars (cap hold)

Joe Ingles 19,5 millions de dollars (cap maintenu)

LaVine gagne actuellement 19,5 millions de dollars par an. Il ne signera plus pour ça. Renoncer à Ingles ne dégagerait qu’une partie de l’espace nécessaire pour courir à Zach. Les Blazers auraient besoin de perdre au moins un, sinon deux, joueurs majeurs aux côtés d’Ingles. Cela rend la perspective beaucoup moins attrayante, même si vous considérez LaVine comme un talent offensif générationnel.

À moins que quelque chose de bizarre ne se produise ou que les Blazers décident de suivre une voie entièrement différente avec leur franchise, je ne vois pas Zach LaVine rejoindre le giron de si tôt. Le coût est trop élevé et l’amélioration trop spéculative pour que cet accord fonctionne.

Vous pouvez toujours envoyer vos propres questions Mailbag à blazersub@gmail.com !

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