American Airlines parie sur les voyages supersoniques avec un accord sur le jet Boom

Un avion d’American Airlines survole le Capitole des États-Unis avant d’atterrir à l’aéroport national Reagan d’Arlington, Virginie, États-Unis, le 24 janvier 2022. REUTERS/Joshua Roberts/File Photo

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16 août (Reuters) – American Airlines Group Inc (AAL.O) a accepté mardi d’acheter jusqu’à 20 avions à réaction à l’avionneur Boom Supersonic, devenant ainsi la deuxième grande compagnie aérienne américaine à parier sur les voyages ultra-rapides au cours des deux dernières années.

American, qui a également la possibilité d’acheter 40 jets Overture supplémentaires, a versé un acompte non remboursable non spécifié sur les 20 avions initiaux, chacun pouvant transporter de 65 à 80 passagers, ont indiqué les compagnies.

Le biréacteur Overture à quatre moteurs de Boom peut transporter des passagers de Miami à Londres en un peu moins de cinq heures, a indiqué la société, réduisant de moitié environ le temps de vol de près de neuf heures entre les villes.

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Le porte-parole américain Matt Miller a déclaré qu’il était trop tôt pour discuter du prix des billets, étant donné que l’avion ne devrait pas transporter ses premiers passagers avant 2029.

L’ère des vols supersoniques commerciaux réguliers semble avoir pris fin en 2003 lorsque Concorde, piloté par Air France et British Airways, a pris sa retraite après 27 ans de service.

Mais l’année dernière, United Airlines Holdings Inc (UAL.O) a accepté d’acheter 15 avions Boom Overture sous réserve qu’ils respectent certaines exigences de sécurité, d’exploitation et de durabilité. Une condition similaire fait également partie de l’accord d’American Airlines mardi. Lire la suite

Les jets supersoniques ont été critiqués par les écologistes pour avoir brûlé plus de carburant par passager que les avions subsoniques comparables.

Le jet Overture, conçu pour fonctionner à 100% avec du carburant d’aviation durable ou un mélange, sortira de l’usine de Boom à Greensboro, en Caroline du Nord, en 2025, suivi de vols d’essai en 2026.

L’Allied Pilots Association (APA), qui représente les pilotes d’American Airlines, a critiqué l’accord, affirmant que le transporteur devrait plutôt se concentrer sur la réduction des annulations et des retards qui ont affecté ses opérations cette année. Lire la suite

“S’il n’y a aucun changement dans la façon dont la direction planifie cette compagnie aérienne et ses pilotes, il n’y aura que des annulations supersoniques”, a déclaré le porte-parole de l’APA, Dennis Tajer.

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Reportage de Nathan Gomes à Bengaluru et reportage supplémentaire de Rajesh Kumar Singh à Chicago; Montage par Vinay Dwivedi

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