Abécédaire du contrat James Harden: tout ce que vous devez savoir sur l’accord du gardien star des Sixers et ce qu’il pourrait faire

James Harden a été au centre du plus gros échange en saison de la NBA au cours des deux dernières années. Lui et les Philadelphia 76ers se retrouvent maintenant à des mois d’une intersaison vraiment fascinante; Harden a une option de joueur lucrative et Daryl Morey a la possibilité de réorganiser la franchise autour de l’association de Joel Embiid et Harden. Cette situation comporte des nuances notables qui peuvent prêter à confusion, c’est donc le moment idéal pour organiser une séance de questions-réponses abordant certains des éléments clés.

Alors, quel est le problème avec l’option de joueur de Harden?

Il semble que Harden n’ait ni accepté ni refusé son option de joueur de 47,4 millions de dollars pour 2022-2023 dans le cadre du mégadeal de la date limite d’échange, et cela ouvre de la flexibilité pour les deux parties. Cela crée également théoriquement la possibilité qu’il se retire et parte, mais cela semble incroyablement improbable.

Qu’est-ce que Harden peut faire de plus, et comment cela peut-il arriver?

En règle générale, le salaire maximum d’un joueur sur un nouveau contrat dépend uniquement de ses années d’expérience dans la NBA et du montant du plafond salarial pour cette saison, avec 25%, 30% et 35% du plafond servant de trois seuils dans le collectif actuel. accord de négociation. À la projection du plafond de 122 millions de dollars pour 2022-2023, cela signifierait un salaire de départ de 42,7 millions de dollars pour un joueur comme Harden avec 10 ans ou plus d’expérience.

Cependant, l’ABC inclut une exception à ce cadre pour ceux qui se situent tout en haut de l’échelle salariale ; un joueur est autorisé à obtenir une augmentation de 5% sur son salaire de la saison précédente, même si cela le place au-dessus de la ligne maximale “normale”. Parce que Harden a gagné 44,3 millions de dollars en 2021-2022, il est autorisé à signer un nouveau contrat à partir de 46,5 millions de dollars, même si cela dépasse largement les 35% maximum. Avec les 76ers, ce salaire de départ avec des augmentations annuelles de 8% équivaut à un contrat de 269,9 millions de dollars sur cinq ans.

Maintenant, vous vous demandez peut-être: “Attendez, ces 46,5 millions de dollars sont inférieurs à l’option de joueur de Harden, n’est-ce pas?” C’est exactement la bonne pensée. Bien que l’ABC autorise cette exception spéciale au maximum pour les agents libres qui touchent d’énormes salaires, rappelez-vous que Harden n’a pas à devenir agent libre cet été, et l’augmentation par saison de son contrat actuel est de plus de 5 %. En tant que tel, le maximum absolu que Harden pourrait sécuriser cette intersaison consiste à s’inscrire puis à prolonger de 47,4 millions de dollars au lieu de 46,5 millions de dollars. Cela conduit à une valeur de contact totale maximale de 274,7 millions de dollars sur cinq saisons, y compris l’opt-in, soit environ 5 millions de dollars de plus que l’autre cadre.

Et si Harden était prêt à prendre moins que son maximum absolu ? Comment cela fonctionnerait-il ?

L’ABC est assez flexible lorsqu’il s’agit de joueurs faisant moins que leur accord le plus riche possible, donc un contrat sous-max Harden pourrait prendre de nombreuses formes différentes. La chose importante à retenir est que la première saison d’un nouveau contrat est essentielle pour définir les paramètres. Parce que les 76ers ont les droits de Harden’s Bird, ils peuvent le faire commencer avec n’importe quel salaire, de son minimum à ce maximum de 46,5 millions de dollars. À partir de là, ce contrat peut augmenter ou diminuer jusqu’à 8 % de ce salaire de la première année au cours de chaque année suivante du contrat.

Disons que Harden et Morey acceptent un salaire de 40 millions de dollars pour 2022-23 dans le cadre d’un nouveau contrat. Huit pour cent de cela représente 3,2 millions de dollars, donc chaque saison après la première, son salaire pourrait augmenter jusqu’à 3,2 millions de dollars par rapport à l’année précédente, diminuer jusqu’à 3,2 millions de dollars ou atterrir n’importe où entre les deux.

La plus grande limitation à cela est le plafond de 8% sur les changements d’une année à l’autre, car cela signifie que le contrat peut avoir des flux et des reflux, mais pas de fluctuations vraiment énormes. Ces balançoires peuvent être utilisées pour atteindre d’autres objectifs, comme esquiver temporairement la taxe de luxe ou réduire plus considérablement le salaire de Harden à la fin du contrat lorsque son niveau de jeu sera probablement bien inférieur à la norme actuelle. Cela compte beaucoup plus pour les 76ers que Harden, en particulier parce que la façon dont les négociations peuvent se dérouler est qu’ils pourraient définir les conditions financières pures (années, dollars, garanties, etc.), mais laisser ensuite Morey structurer l’accord de la manière qui rend le plus de sens avec sa vision des livres de l’équipe.

Y a-t-il un autre moyen pour que le prochain contrat de Harden fonctionne?

Oui, et c’est ma structure préférée absolue si Harden est prêt à prendre moins que son maximum.

Ci-dessus, j’ai parlé de l’idée que Harden et Morey concentreront leur négociation sur les éléments clés : combien d’argent sur combien de temps, les options et si oui ou non l’ensemble du contrat sera entièrement garanti. Dans un scénario où Harden est prêt à prendre nettement moins que son maximum, la limite de 8% de l’ABC sur les augmentations d’une année à l’autre peut limiter les choix de Morey plus qu’il ne le souhaiterait. Cependant, un opt-in Harden ouvre une autre possibilité ambitieuse: une version du prochain contrat de Harden en super-préalimentation où cette option de 47,4 millions de dollars reste dans les livres des Sixers, mais les saisons futures chutent considérablement. Comme indiqué ci-dessus, l’ABC donne beaucoup plus de latitude lorsqu’il s’agit de joueurs qui en prennent moins, et cela entre vraiment en jeu sur les extensions.

Théoriquement, le salaire de Harden pourrait tomber à n’importe quel montant négocié qu’ils souhaitaient pour 2023-2024, puis les restrictions de 8% d’une année sur l’autre s’appliqueraient à ce premier nouveau salaire.

Disons que, théoriquement, Harden était prêt à prendre 35 millions de dollars par saison sur cinq ans plutôt que son maximum. Sur un tout nouveau contrat commençant en 2022-23, cela pourrait ressembler à ceci :

Cependant, en utilisant l’option du joueur, les deux parties pourraient structurer le même argent global de cette façon :

Cette deuxième voie est préférable pour Harden car il obtiendrait plus d’argent plus tôt (surtout compte tenu de la valeur temporelle de l’argent). Cela pourrait également être mieux pour les 76ers, car ils paieraient probablement la taxe en 2022-23, puis l’éviteraient dès 2023-24 et s’en éloigneraient bien en 2024-25 lorsque le contrat de Tobias Harris prendra fin. livres – juste avant un contrat important pour la vedette Tyrese Maxey. Maintenant, cela nécessite que Harden soit prêt à accepter ce paiement global réduit, et cela peut ne pas être dans les cartes. Pourtant, c’est une hypothèse fascinante qui pourrait vraiment changer les choses pour la franchise sur toute la ligne.

Qu’en est-il des règles d’extension et d’échange ?

Cette règle de l’ABC n’entre en jeu que si Harden s’engage, car les restrictions d’extension et d’échange n’affectent pas les agents libres signant des contrats moins de six mois après leur transfert à leur nouvelle équipe. Cependant, si Harden s’engage et que les deux parties construisent une extension à partir de cela, elles ne peuvent ajouter que temporairement jusqu’à deux nouvelles saisons et faire jusqu’à 5% d’augmentations sur cette option de joueur de 47,4 $. Encore une fois, l’ABC est d’accord avec un joueur qui gagne un salaire inférieur, mais la limitation de deux nouvelles saisons rend vraisemblablement toute prolongation immédiate intenable, mais seulement pour une partie de l’intersaison.

Cela dit, étant donné que les restrictions d’extension et d’échange durent six mois après la transaction, Harden et les 76ers ne peuvent pas formellement mettre la plume sur papier sur une extension haut de gamme construite à partir de cet opt-in jusqu’au 10 août 2022. Cependant, les deux parties peuvent absolument comprendre à quoi ressemblerait ce contrat, et, en fait, ils devraient le faire parce que la décision d’option de joueur de Harden intervient avant la fin de l’année de la ligue en juillet. Pourtant, c’est un inconvénient temporaire plutôt qu’une limitation.

Qu’en est-il de la règle des plus de 38 ans ?

Harden peut remercier l’ancien coéquipier Chris Paul, car les précédents contrats limités de l’ABC pour les joueurs alors qu’ils approchaient de leur saison de 36 ans, mais les joueurs ont repoussé cela à 38. Puisque Harden a maintenant 32 ans et n’aura pas 33 ans avant août, le sur- 38 ne l’affecterait pas.

Et si Harden partait cet été ? Quelle flexibilité les 76ers ont-ils alors ?

Si Harden se retire et signe ailleurs en tant qu’agent libre, les 76ers retirent son argent de leurs livres, mais les obligations importantes envers Embiid et Tobias Harris signifient qu’ils ne créent qu’un modeste espace de plafond : 15 à 25 millions de dollars selon les 10 millions de dollars de Danny Green. contrat non garanti, à moins qu’ils ne libèrent de l’espace supplémentaire en échangeant des joueurs avec des salaires garantis. C’est suffisant pour ajouter quelqu’un qui aidera, surtout si Morey peut dégager plus d’espace, bien qu’il s’agisse d’une classe d’agents libres extrêmement faible. Au lieu de cela, le moment le plus probable pour faire une éclaboussure non-Harden serait 2023, lorsque Harris a un contrat expirant et que Maxey n’a pas commencé son prochain contrat.

Il est également possible que Harden parte par signature et échange, ce qui crée une exception commerciale massive et / ou envoie des joueurs à Philadelphie. Dans ce scénario, Morey reste vraisemblablement au-dessus du plafond soit avec ces nouveaux joueurs, soit en utilisant l’exception commerciale, mais le problème est que vous devez toujours trouver et acquérir un nouveau joueur avec l’exception, en utilisant probablement des actifs pour attirer ce partenaire commercial. expédier quelqu’un.

(Photo de James Harden : John E. Sokolowski / USA Today)

.

Leave a Comment