À l’intérieur du rituel culinaire captivant avant que des tueurs vicieux ne soient confrontés à la mort

Le dernier repas des détenus condamnés est devenu une tradition au fil des ans, car les détails sur leurs crimes horribles et leurs préférences culinaires dans leurs dernières heures ont attiré l’attention des médias.

Les détenus condamnés à mort dans les systèmes pénitentiaires à travers le pays comprennent certains des meurtriers les plus vicieux et les plus ignobles dont les crimes ont choqué et rendu malade le public.

John Wayne Gacy, le célèbre tueur en série qui a assassiné 33 garçons et hommes dans les années 1970, a ordonné un festin pour son dernier jour en vie. Juste avant son exécution en 1994 dans une prison de l’Illinois, Gacy avait entre autres un seau de poulet frit KFC, 12 crevettes frites, des frites et une livre de fraises.

Le détenu de Floride Danny Rolling, connu sous le nom de Gainesville Ripper, a dégusté une queue de homard, des crevettes papillon, une pomme de terre au four, du thé sucré et un cheesecake aux fraises avant sa mort en 2006 par injection létale, selon des rapports locaux.

Bien sûr, il y a toujours des exceptions. Victor Feguer, le dernier homme exécuté par le gouvernement fédéral des années avant l’attentat à la bombe d’Oklahoma City, Timothy McVeigh, a kidnappé et tué un médecin de l’Iowa qui refusait de lui donner de la drogue. Lorsqu’il a été pendu en 1963, tout ce qu’il a demandé pour son dernier repas était une olive avec le noyau encore à l’intérieur.

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McVeigh avait deux pintes de crème glacée à la menthe et aux pépites de chocolat avant sa mort par injection létale en 2001.

Les quatre hommes faisaient partie d’une tradition en cours où les détenus qui devaient mourir aux mains de l’État ont la possibilité d’un dernier repas de leur choix avant d’aller dans l’au-delà. Au fil des ans, les repas ont varié de portions épiques à un seul légume dans certains cas.

Le dernier repas remonte à la Grèce antique et a évolué au fil des ans, selon un article de 2014 rédigé par un membre du corps professoral de la Mercer University School of Law en Géorgie.

“Dans la Grèce antique, vous deviez nourrir la personne qui allait être exécutée, afin qu’elle puisse traverser le fleuve Styx dans le monde souterrain et ne pas revenir comme un fantôme affamé”, indique le journal.

Deborah Denno, professeur à la faculté de droit de l’Université Fordham à New York, a déclaré que la peine de mort et le dernier repas mêlent religion et châtiment.

“Je ne pense pas qu’il soit exagéré de comparer le dernier repas à la Cène ou qu’il ait une sorte d’élément religieux parce que c’est un rituel”, a-t-elle déclaré à Fox News Digital. “C’est une sorte d’adieu final.”

La tradition du dernier repas a captivé l’imagination du public pendant des années. Henry Hargreaves, un photographe né en Nouvelle-Zélande, a pris des images des derniers repas de certains des tueurs les plus notoires d’Amérique. Bien qu’il ne soit pas autorisé à prendre des images de la nourriture réelle, Hargreaves a reproduit les portions en achetant les ingrédients et en les cuisinant lui-même.

“Faisons en sorte que les gens voient la peine de mort sous un autre angle. C’est tout ce que j’essaie de faire”, a-t-il déclaré à Fox News Digital. “Je pense que trop souvent, les condamnés à mort sont en quelque sorte considérés comme des statistiques.”

Les reportages sur les exécutions contiennent presque toujours des informations sur le dernier repas d’un condamné à mort et ses dernières paroles. Des livres et des sites Web sont également entrés dans le mélange, tels que “The Last Meals Project”, “Last Suppers: Famous Final Meals from Death Row” et “Meals to Die For”.

Le Texas, l’État avec le taux d’exécution le plus élevé, n’offre plus l’option d’un dernier repas personnalisé après qu’un prisonnier a commandé une énorme quantité de nourriture et a ensuite refusé de la manger, disant qu’il n’avait pas faim.

Cette décision a laissé un mauvais goût dans la bouche des législateurs des États.

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Lawrence Brewer était un suprémaciste blanc reconnu coupable d’avoir entraîné James Byrd Jr., un homme noir, à sa mort avec une camionnette dans un crime qui a choqué la nation dans les années 90. Pour son dernier repas, il a demandé un bol de gombo frit avec du ketchup, deux steaks de poulet avec de la sauce et des oignons, et une omelette au fromage avec du bœuf haché, des jalapenos et des poivrons, a rapporté le Houston Chronicle.

De plus, il a demandé un cheeseburger au bacon à trois viandes, trois fajitas, une livre de barbecue et une demi-miche de pain blanc, une pizza spéciale pour les amateurs de viande, une pinte de glace Blue Bell “ vanille maison ”, une tranche de beurre de cacahuète fudge avec des cacahuètes concassées et trois bières de racine, selon le rapport.

Quand le repas fut placé devant lui, il refusa de manger. Cela a incité les législateurs à s’impliquer.

À la place, Les condamnés à mort du Texas choisissent désormais un “dernier repas” dans un menu du pénitencier de l’État du Texas à Huntsville, qui abrite le quartier des condamnés à mort de l’État.

“S’ils choisissent de prendre un repas, il leur est servi dans la cellule où ils sont détenus en même temps que les autres détenus sont servis”, a déclaré Robert Hurst, porte-parole du ministère de la Justice pénale du Texas, à Fox News Digital. “Personne – comme les êtres chers – n’est autorisé à être avec eux.”

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En Floride, les détenus condamnés peuvent demander un dernier repas. Cependant, la nourriture utilisée pour préparer les repas ne doit pas coûter plus de 40 dollars et doit être achetée localement, a déclaré le Département des services correctionnels de l’État.

John Spenkelink, le premier détenu exécuté après le rétablissement de la peine de mort par la Cour suprême des États-Unis, a partagé un flacon de whisky Jack Daniel’s avec le directeur de la prison, qui a eu l’idée, a rapporté l’Orlando Sentinel.

En Alabama, 166 détenus sont actuellement dans le couloir de la mort. Joe Nathan James Jr., qui a été exécuté en juillet, a refusé un dernier repas. Le détenu de l’Arizona, Joseph Wood, n’a demandé que deux cookies avant son exécution en 2014, selon le département d’État des services correctionnels, de réadaptation et de réinsertion.

Aileen Wuornos, une prostituée qui a tué plusieurs hommes en Floride, a refusé un dernier repas et a demandé une tasse de café. Le détenu de l’Utah, Ronnie Lee Garner, a mangé du steak, de la queue de homard, de la tarte aux pommes et de la glace à la vanille, avec du soda 7Up avant d’être exécuté par un peloton d’exécution en 2010.

Il a également demandé la trilogie “Le Seigneur des Anneaux”.

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Au fil des ans, il y a eu plusieurs demandes de dernier repas étranges. Le meurtrier du Tennessee, Phillip Workman, a refusé un dernier repas pour lui-même et a demandé qu’une pizza végétarienne soit donnée à un sans-abri. Les responsables de la prison ont refusé de réaliser le souhait.

L’octroi d’un dernier repas est peut-être un dernier geste humain, a déclaré Denno.

“C’est une façon de reconnaître que peu importe ce que quelqu’un a fait, il est toujours un être humain et il va bientôt mourir”, a-t-elle déclaré. “Il y a une certaine humanité là-dedans.”

Certains pensent que le rituel du dernier repas génère l’apparence de la distinction entre la violence de l’exécution commise par l’État et la violence de ce qui est puni, Daniel LaChance, professeur agrégé d’histoire à l’Université Emory.

“Les repas rappellent qu’il s’agit d’une violence différente”, a-t-il déclaré à Fox News Digital à propos des opinions que certains pourraient avoir. “Que c’est une violence juste plutôt qu’une violence anarchique ou criminelle.”

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