4 versions palpitantes du mai tai, le cocktail presque officiel d’Oakland

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Selon le bar, un mai tai peut être un mélange sucré de jus d’orange et d’ananas avec un flotteur de rhum, ou il peut s’agir d’un mélange acidulé et légèrement sucré de rhum et de jus de citron vert.

Dans les deux scénarios, la boisson est présentée comme un régal tropical, emmenant le buveur vers une plage parfaite bordée de palmiers.

Mais comme de nombreux habitants le savent, le tout premier mai tai n’a pas été concocté dans un complexe ou sur une île lointaine, car le cocktail est un original d’Oakland de bout en bout.

Victor Jules Bergeron, qui est peut-être plus connu sous le nom de “Trader Vic”, a créé la boisson à l’emplacement d’origine de son bar Trader Vic en 1944, juste là sur la 65e rue et l’avenue San Pablo.

La version originale d’un mai tai de Trader Vic. Avec l’aimable autorisation de Trader Vic’s

Le Mai Tai Original (recette offerte par Trader Vic’s)
· 1 once de jus de citron vert frais
· 1/4 once de sirop de sucre candi
· 1/2 once d’orgeat
· 3/4 once de curaçao orange
· 2 onces de rhum ambré Royal de Trader Vic

Agiter vigoureusement tous les ingrédients sur de la glace pilée. Garnir de menthe fraîche et servir.

La directrice générale de Trader Vic, Faith Nebergall, m’a raconté l’histoire de l’invention de la boisson :

« Vic expérimentait derrière le bar pendant qu’il recevait des amis venus de Tahiti. Il a pressé un citron vert frais, ajouté de l’orgeat français, du curaçao orange et du rhum jamaïcain avant de secouer les ingrédients avec une grande quantité de glace pilée, puis de le garnir de feuilles de menthe fraîche. Il a servi la concoction à son amie Carrie Guild, qui a pris une gorgée puis s’est rapidement exclamée “Mai Tai Roe Ae”, signifiant “Hors de ce monde”, “Le meilleur” en tahitien, et il a nommé sa création le “Mai Tai”. .”

Michael Thanos, copropriétaire du Forbidden Island Tiki Lounge à Alameda, se souvient encore d’avoir dégusté son tout premier mai tai chez Trader Vic’s : « La première gorgée du mai tai m’a emmené dans un autre monde. Je veux dire, le profil de saveur de ce cocktail était quelque chose que je n’avais honnêtement jamais goûté auparavant.

Avant d’ouvrir Forbidden Island, en 2003, Thanos et son frère ont ouvert le Conga Lounge, désormais fermé, sur College Avenue à Rockridge. Bien conscient de l’histoire d’origine du mai tai, Thanos s’est retrouvé à raconter à chaque client qui venait au Conga Lounge l’histoire d’Oakland de la boisson.

Une note sur la culture tiki : ces dernières années, d’éminents penseurs ont commencé à réexaminer les racines du thème tiki dans le colonialisme et son rôle dans la perpétuation des stéréotypes. D’autres l’ont qualifié de raciste, le New York Times demandant “Le format peut-il être réparé?” en 2020. Pour plus de discussions sur le rôle des bars tiki, le projet Pasifika est un excellent point de départ. — Eve Batey

«Nous avons vraiment cherché à promouvoir le mai tai en tant qu’original d’Oakland, nous avions donc une grande bannière qui disait Oakland: Home of the Mai Tai», a déclaré Thanos. “Nous avons découvert que nous éduquions littéralement des centaines de personnes, même les personnes nées et élevées à East Bay n’en avaient aucune idée!”

En 2009, Thanos et son frère ont demandé au conseil municipal d’Oakland de nommer le cocktail officiel du mai tai d’Oakland. Bien que la pétition n’ait pas été acceptée, le conseil municipal a officiellement proclamé le 30 août « mai tai day ».

Alors que la recette du mai tai original de Trader Vic est largement connue (Bergeron ne l’a pas gardé secret et a officiellement publié la recette dans l’édition révisée de 1972 de son livre Guide du barman de Trader Vic), de nombreux bars, dont le Trader Vic’s, proposent non seulement le mai tai original dans leurs menus, mais également de nombreuses variantes créatives du mai tai.

Au Kon-Tiki d’Oakland, le mai tai fait honneur à la recette de 1944, mais avec un autre lien East Bay.

« Qu’est-ce qui fait que notre [mai tai] différent de tout autre endroit était la recherche et le développement constants pour trouver le meilleur orgeat pour nous, qui se trouve être le propre Super Jugoso d’East Bay », a déclaré le directeur général de Kon-Tiki, Tony Martinez.

«Nous utilisons également un arbuste orange à base de rhum au lieu du curaçao sec et avons déterminé par essais et erreurs quel mélange de rhum nous convenait. Notre mélange de rhums utilise des rhums de trois îles différentes pour créer une concoction alcoolisée mais facile à boire que tout le monde peut apprécier.

Michael Thanos, copropriétaire de Forbidden Island. Crédit : Paulina Barrack

Les Maï Taï vikings (recette offerte par Forbidden Island)
· 2 onces d’Aquavit à la danoise Svol
· ½ once de curaçao orange
· 1 once de jus de citron vert frais
· ½ once d’orgeat

Mélangez rapidement tous les ingrédients et versez sur un mélange 50/50 de glace pilée et de glaçons. Servir avec une garniture de menthe fraîche dans un double verre old-fashioned.

À Forbidden Island, leur version du mai tai classique reste au menu, mais Thanos note également qu’ils ont plusieurs versions hors menu du mai tai (comme le mai tai du Conga Lounge et ce qu’il appelle un “île mai tai, le genre auquel la plupart des gens pensent quand ils viennent d’un luau, avec du jus d’ananas et un flotteur de rhum brun »). De plus, Forbidden Island propose également un mai tai sans rhum utilisant de l’aquavit, une liqueur sèche et savoureuse produite principalement en Scandinavie.

“Nous avons trouvé que le remplacement de l’aquavit par le rhum crée une version agréable et très sèche du mai tai”, a déclaré Thanos. “Nous avons pensé que c’était en quelque sorte l’alternative parfaite, surtout lorsque nous recevons des invités qui sont très explicites sur le fait qu’ils n’aiment pas le rhum et recherchent quelque chose de sec et non sucré.”

Les saveurs du mai tai peuvent aussi se déguster sans alcool. À Forbidden Island, les jus de goyave et d’orange sont utilisés pour remplacer le rhum, donnant à la boisson une saveur acidulée et encore plus tropicale.

Vierge Mai Tai (recette offerte par Forbidden Island)
· 2 onces de jus de goyave
· 1 once de jus de citron vert
· ½ once d’orgeat
· ½ once de jus d’orange

Mélangez rapidement tous les ingrédients et versez sur un mélange 50/50 de glace pilée et de glaçons. Servir avec une garniture de menthe fraîche dans un double verre old-fashioned.

Pour les amateurs de mai tai à l’hawaïenne avec jus de fruits, Trader Vic’s propose le Maui Tai, leur déclinaison d’un mai tai qui comprend du jus de citron vert, du jus de citron et du jus d’ananas. Nebergall a déclaré que c’était l’une de leurs boissons les plus populaires au menu.

Le Maui Tai (recette offerte par Trader Vic’s)
· Presser du citron vert frais
· ½ once de jus de citron
· ¾ once d’orgeat de Trader Vic
· 1 ½ once de jus d’ananas
· 2 onces de rhum ambré Royal de Trader Vic

Agiter vigoureusement tous les ingrédients sur de la glace pilée. Servir avec des brochettes d’ananas, de cerise et une garniture de menthe fraîche.

Bien qu’il existe aujourd’hui d’innombrables versions du mai tai dans de nombreux bars et restaurants, Trader Vic’s ne reconnaît que la recette originale de Bergeron comme un vrai mai tai et ne répertorie sa recette originale que comme un «mai tai» sur son menu.

“Bien que nous servions une variété de” Tais tropicaux “qui imitent la recette du mai tai avec des spiritueux alternatifs et des purées et jus de fruits tropicaux, nous ne reconnaissons qu’une seule recette qui constitue un” mai tai “”, a déclaré Nebergall.

L’invention de Bergeron à Oakland a créé un cocktail aux possibilités infinies. “Vous pouvez obtenir un mai tai dans la plupart des bars qui proposent un cocktail sur leur menu”, a déclaré Martinez. “Des bars primés aux chaînes de restaurants, aucun mai tai ne sera le même.”


Image en vedette : Le mai tai à Forbidden Island. Crédit : Paulina Barrack

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